ЛитМир - Электронная Библиотека

Гвен вжалась в стену. Влажные камни холодили ее спину даже через плащ. Второй пьянчуга, которого она мысленно обозвала Мозгляком, маячил позади и сейчас тихо подкрадывался к волшебнику с тыла. Что Хэлси может сделать против них — один?!

Она даже не поняла, что произошло. Здоровяк, кинувшийся на Хэлси, будто споткнулся о воздух, пролетел пару метров и с плеском обрушился в канал. Вскоре его обалдевшая физиономия, облепленная мокрыми волосами, показалась над водой. Гвендолин невольно рассмеялась. Наверное, от нервов.

— Знаешь, какое первое правило волшебника? — подмигнул ей Хэлси. — Нападай внезапно.

Второй парень как-то сразу потерял интерес к драке. Но тут, как назло, из харчевни, расположенной неподалеку, вывалилась целая развеселая толпа.

— Эй! — воодушевился Мозгляк. — Наших бьют!

Первый купальщик, чертыхаясь и разбрызгивая воду, уже вылезал на берег. Гвендолин нервно схватила Хэлси за руку. Единственный путь к отступлению был отрезан. Куда бежать?! Из них же сейчас отбивные сделают! Спокойствие Хэлси в этой ситуации просто изумляло.

— А второе правило волшебника, — хладнокровно произнес он, — умей вовремя смыться.

Сбросив с плеч короткий плащ, он провел над ним ладонью, шепча заклинания. Ткань выгнулась парусом, потом выровнялась и замерла в полуметре над землей. Юный маг вскочил на импровизированный ковер-самолет и протянул девушке руку:

— Сюда!

Едва она успела запрыгнуть на ненадежную площадку, как «ковер» рванулся вперед. Они плавно пролетели через канал под ошеломленное молчание следившей за ними компании. Уже в самом конце пути Хэлси, должно быть, потерял концентрацию, так что они ухнули в воду. К счастью, волшебник успел подхватить Гвен на руки и вытолкнуть ее на берег, она лишь слегка намочила юбки и чуть не лишилась башмаков. Сам он быстро выбрался вслед за ней, а вот плащ, к сожалению, уплыл. С другого берега долетел хохот преследователей вперемешку с криками и пьяными угрозами.

— Бежим скорей! — Хэлси потянул ее за руку. — Пока они не отыскали мост!

В этот момент из трактира на том берегу канала вышли еще двое.

— Так, что здесь происходит? — спросил один из них строгим голосом. — Беспорядки?

Если бы Гвен оглянулась, она узнала бы Марка с Сергеем. Но они с Хэлси и не думали останавливаться. Добежав до соседней улицы, они задержались на минуту, чтобы отдышаться и отжать мокрую одежду, а потом поспешили дальше. Припозднившийся угольщик, толкавший свою тележку, проводил их недоуменным взглядом. Мокрые юбки хлестали Гвендолин по ногам, в башмаках хлюпала вода, но ей было наплевать. У нее голова шла кругом от восторга:

— Так вот где ты пропадал в эти дни! Ты тренировался! Ты учился летать! О, это было потрясающе!

Хэлси смотрел на нее и улыбался:

— Да, только плащ для полетов не очень-то удобен. Надо придумать что-нибудь другое.

— Я знаю, что тебе нужно! Щит! Из какого-нибудь легкого материала, вроде карбона, наверняка мастер Питерс сможет что-то посоветовать…

14-19 минут

— Точно, щит! — воодушевился юный маг. — Его можно носить за спиной, а в нужный момент — раз! — и готова подножка!

До дверей ее дома они добрались, по мнению Гвендолин, слишком быстро.

— Спасибо тебе, — улыбнулась она. Уже совсем стемнело, таинственно шуршала листва, подсвеченная кое-где водяными фонарями, из освещенных окон на дорогу падали желтые тени. Кроме них, на улице больше никого не было. Неверный ночной свет делал лицо Хэлси более взрослым, загадочным. Ей показалось, что в последние дни волшебник даже стал выше ростом. Кажется, он что-то сказал?

— Да? — прошептала Гвендолин, придвигаясь ближе.

— Я говорю, пойду к мастеру Питерсу, посоветуюсь с ним насчет щита. Просто не могу ждать до утра! Спокойной ночи, Гвен.

Он на миг сжал ее руки и быстро сбежал по ступенькам. Озадаченная девушка проводила его долгим взглядом.

— Спокойной ночи, — сказала она уже неизвестно кому. Радужное настроение сразу увяло. Ночь шелестящим смехом рассмеялась ей в лицо, ветер ледяной ладонью провел по мокрым ногам. Гвендолин вздрогнула и поспешила домой.

Хэлси, спешивший к Гномьему кварталу, с удовольствием подставил лицо ночному ветру, пытаясь остудить пылающие щеки. Ему даже захотелось еще разок нырнуть в воду. «Я просто король идиотов! — подумал он с отчаянием. — Сначала чуть не утопил несчастную девушку в канале, а потом час таскал ее по холодным улицам, увлекшись разговорами о магии! Представляю, что она обо мне думает!»

Он горестно покачал головой и поспешил к крошечной горбатой площади, за которой начинались приземистые гномские дома.

* * *

Гвендолин медленно поднималась по лестнице. Каждая ступенька давалась с трудом, словно организм решил разом предъявить счет за все сегодняшние приключения. Как назло, наверху вдруг послышался шум, и кто-то начал спускаться ей навстречу. Вот невезуха — встретить в этот час госпожу Вагенбур, особенно когда Гвен в таком виде! Она быстро оправила юбку, пытаясь скрыть самые большие мокрые пятна.

К счастью, вместо любопытной хозяйки на лестнице показался незнакомый мужчина в длинном плаще с капюшоном. Наверное, один из гостей Корнелиса, заглянувший к художнику посмотреть на его интеллектуально стимулирующие рисунки. Мужчина посторонился, пропуская ее наверх, и вежливо наклонил голову.

— Будьте осторожны, — неожиданно для себя сказала Гвен. — Сейчас опасно бродить по ночам!

Марк с Сергеем не зря все уши прожужжали ей насчет Искомой Твари. Но незнакомцу ночные страхи, кажется, были нипочем. Он остановился на пороге, придержав скрипучую входную дверь:

— Как говорится, кто не рискует, тот не пьет шампанское, — шелестяще усмехнулся гость и растворился в ночи. Дверь за ним медленно закрылась.

Гвендолин еще немного помедлила на верхней площадке. Что-то в только что увиденной сцене ей не понравилось, что-то здесь было не так. Нет, она просто устала, вымоталась до предела, вот ей и мерещится всякое! Внизу ровно горел водяной фонарь, на ковровой дорожке виднелись отпечатки влажных следов. Девушка тряхнула головой, пытаясь отогнать назойливые мысли, и ушла к себе.

Глава 20

Что может быть лучше, чем синий простор ясного неба и бешеная скорость, от которой шумит в ушах и перехватывает дыхание! Дарт считал, что ничего, и Гвен готова была с ним согласиться. Их пробный полет над польдером удался на тысячу процентов. Равнина стелилась под крылом цветным покрывалом, по ней наперегонки с флайером мчалась его стремительная тень. Вдалеке блестящим полумесяцем изгибалось море, за белой пеной облачной гряды прятались городские башни. Починенный флайер, ошалев от счастья, выписывал в воздухе немыслимые петли, так что у Гвендолин дух захватывало. Это было похоже на ее недавний сон, только без Хэлси. На миг снова кольнуло разочарование: кажется, волшебник был к ней совершенно равнодушен. Однако после трех виражей, блестяще выполненных Дартом, Гвен почти сумела об этом забыть. В любом случае у них с Хэлси нет будущего. Скоро она вернется домой, к привычной жизни, где нет места волшебству. Вдруг она вспомнила о таинственном ночном поклоннике, который продолжал снабжать ее цветами, однако уклонялся от личной встречи. На следующее утро вместо ее записки на окне лежал ответ: «Непременно увидимся, но не скоро». Гвендолин даже рассердилась сначала, но потом ее отвлекли другие дела, а сейчас и вовсе ее плохое настроение бесследно растворилось в потоках синего света, льющегося в окна кабины. Какая разница? Теперь, когда флайер исправен, они с ребятами заставят магистра Хенрика отправить их обратно. А мечты о чьих-то красивых янтарных глазах и светлой улыбке ей следует как можно скорее выбросить из головы.

— Ты просто молодец! Мы оба с тобой молодцы! — воскликнула Гвен, когда они с Дартом вернулись в конюшню, вызвав некоторый ажиотаж среди местных обитателей, привыкших к тихой, полусонной жизни. Репутация Гвендолин как могущественной волшебницы сразу упрочилась.

31
{"b":"631430","o":1}