ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Несусь по коридору, радуясь, что опаздываю, что есть повод пробежаться. Перед дверью математического класса сканирую свою карточку, сажусь, достаю тетрадь. Делаю вид, что слушаю, как учитель рассказывает о статистике, но мозг лихорадочно перебирает собственные вероятности.

Прошло всего два дня. Коулсон настолько нетерпелив? Или что-то знает? Знает, что вчера днем меня не было там, где я должна быть? Но откуда?

Он сам или кто-то другой шпионит за мной.

Мы собираемся в актовом зале на общешкольное собрание, как всегда по пятницам, но это отличается от предыдущих. Коулсон с лорде- рами опять здесь, и в этот раз я знаю, что мне не мерещится. Его глаза действительно останавливаются на моей макушке, выделяя меня. Как неоновый знак, поставленный на лоб: смотрите, вот шпионка лордеров. Я чувствую себя бабочкой под увеличительным стеклом, пришпиленной к месту булавкой, и жар лампы опаляет мне крылья.

Видит ли кто-нибудь, как он за мной наблюдает? Я оглядываюсь по сторонам и с испугом замечаю Нико, сидящего с подшефной группой чуть левее и сзади. Его взгляд скользит по мне, но тут же уходит в сторону. Заметил ли Коулсон?

Опасные игры.

Старательно убрав с лица всякое выражение, я сосредотачиваюсь на директоре и его разглагольствованиях о школьных проверках. Мои мысли и чувства, однако, в полном смятении: эти двое вместе, в одном помещении, дышат одним воздухом. Может, указать им друг на друга, и дальше пусть сами разбираются?

Но нет. Несправедливо ставить их на одну доску даже в мыслях. Лордеры — это зло. Вспомнить хотя бы, что случилось с Тори, побывавшей в их лапах. А десятки, сотни других, которые исчезают необъяснимо и бесследно? Нико прав, что хочет положить всему этому конец.

И все же Нико для меня... трудно объяснить.

Я должна была рассказать ему. С самого начала, как только это случилось, должна была рассказать Нико о Коулсоне и предложенной им сделке. Пусть бы Нико сам решал, как с этим быть, как обратить ситуацию против них. Прежняя Рейн так и поступила бы.

Но я — нет. Я не могла рисковать Беном, да и Кэмом, если уж на то пошло. Члены «Свободного Королевства» так не действуют. Они спасают своих, если это не сопряжено с чрезмерным риском. Но только в этом случае, во всех прочих мы — расходный материал. И это часть сделки. Безопасность группы важнее безопасности одного человека, в группе или вне ее.

Мне делается плохо. Теперь рассказывать Нико уже поздно. Это промедление мне дорого обойдется. Он увидит, что я раздваиваюсь. Что я слаба.

Как бы я ни поступила, все будет неправильно.

ГЛАВА 26

Джазз подмигивает и незаметно сует мне в руки конверт, когда мы приезжаем домой после школы. Я мчусь в свою комнату и закрываю дверь. Он сделал это, когда Эми отвернулась. Что там может быть? Руки у меня дрожат так сильно, что я никак не могу открыть конверт и едва не разрываю его. Внутри фотография. На ней изображен бегун, слегка не в фокусе, снятый на беговой дорожке с некоторого расстояния. Волосы, телосложение, немного отсутствующий взгляд... это Бен.

На оборотной стороне два слова бледным карандашом: «Это он?»

Я еще раз заглядываю в конверт — больше ничего, ни инструкций, ни объяснений.

До боли прикусываю язык, чтобы сдержать вопль отчаяния. Этого мало. Я не могу ждать.

Последний раз, когда я видела Эйдена, он сказал, что будет у Мака в пятницу, то есть сегодня. Может, он еще там? А если нет, то, может, Мак знает, где Бен?

Скоро я уже мчусь по дороге, накручивая педали велосипеда.

Стучу в переднюю дверь дома Мака. Никто не открывает, однако я могла бы поклясться, что слышала, как в доме кто-то ходит. Я дергаю дверь, но она заперта. Перелезаю через высокую калитку к боковой части дома: белый грузовик телефонной службы припаркован с другой стороны. Эйден?

И тут подскакивает Скай, чуть не сбивает меня с ног, лижет в лицо.

— Где все? — спрашиваю я. Он виляет хвостом.

Я колочу кулаком в дверь.

— Это Кайла. Впусти меня! — кричу я. — Я знаю, что ты там.

Раздаются шаги, в замке поворачивается ключ. Дверь открывается: Эйден.

Я вытаскиваю снимок из кармана и поднимаю вверх.

— Где он?

— Входи. — Эйден берет меня за руку, втягивает в кухню Мака. — Извини, что не открыл дверь, не знал, что это ты. Мака нет, а я не должен здесь быть. Из Ская сторожевой пес никудышный.

— Это точно. — Скай так жмется к моим ногам, что опять чуть не сбивает меня, бешено колотя хвостом.

— Я как раз собирался сделать чаю. — Он достает еще одну кружку, поднимает. Я киваю, и он ставит чайник, потом поворачивается и прислоняется к стойке. — Итак, судя по твоему виду, ты считаешь, что на фото Бен.

— Да, это он.

— Будь внимательна. Ты уверена? Ты ведь так говоришь не потому, что просто надеешься, что это он? Посмотри еще.

Я беру фотографию, внимательно изучаю ее. Это он. Даже в том, как он держится, когда бежит.

— Уверена. Где он? Когда я смогу его увидеть?

— Не так быстро. Это может быть... сложно.

— Что ты имеешь в виду?

Эйден колеблется.

— Он ходит в школу-интернат. Там вся округа буквально кишит лордерами.

— Лордерами? Странно. Почему?

— Не знаю почему, но их там чертова уйма. Именно в том месте, где находится школа. Мы выясняем.

— Мне нужно его увидеть.

— Тебе нужно подождать.

— Нет. Скажи мне, где он.

— Кайла, пока мы не поймем, что там происходит, это чересчур рискованно. Запасись терпением.

— Если ты не поможешь мне, я сама его найду.

— Правда? — Он скептически вскидывает бровь.

— Да. Ты сказал — беговая дорожка в двадцати милях. Я изучила карту. Есть девять вариантов. В трех из них я уже побывала. — Это преувеличение, но именно это я и намеревалась сделать, когда мы поехали на велосипедах. И сделала бы, не вмешайся лордеры.

Глаза его расширяются.

— Что-что? Я не ослышался?

— Нет, не ослышался.

— Ты ненормальная, — ворчит он, в его взгляде я вижу невольное уважение. Может, он даже поражен. И я начинаю верить, что сумею убедить его.

— Я сделаю это, с тобой или без тебя. Итак, ты собираешься мне помочь или как?

Он раздумывает, и я благоразумно помалкиваю, давая ему подумать, но глаз не отвожу. Лелею безумную надежду, так как мои самостоятельные поиски — дело почти безнадежное, и мы оба это понимаем. Я могла пропустить трек на карте; трек может быть новым, еще не отмеченным. Или, если даже и попаду в правильное место, его в это время может там не оказаться.

Меня могут поймать за поисками.

— Было бы лучше подождать, — высказывается наконец Эйден, — пока у нас не будет больше информации.

— Но...

— Ноя такой же ненормальный, как и ты. — Он ухмыляется.

Я кидаюсь ему на шею.

— Спасибо, Эйден! Когда?

— Как насчет воскресенья? Но это может быть опасно.

— Мне плевать.

— А мне нет. Ты должна пообещать делать то, что я скажу, Кайла, и я не шучу. Или все отменяется.

— Обещаю.

Эйден вытаскивает фотографию.

— Это было снято в прошлое воскресенье: тренировка на деревенском треке. Можно надеяться, что он опять будет там в то же время. Ты, по крайней мере, сможешь подтвердить, что это он. Ну, что скажешь?

— Я готова.

Эйден рассказывает, где подберет меня, во сколько, и я запоминаю детали, но все это время не свожу глаз с фотографии Бена у меня в руках.

Это он. Не знаю, как и почему он остался жив после того, как лордеры его забрали, но это действительно мой Бен.

ГЛАВА 27

На следующее утро я, нервничая, жду в приемной доктора Лизандер. Мне теперь так много нужно попытаться скрыть от нее. Стараюсь вспомнить, каково это — быть просто Кайлой, которой я была до воспоминаний, но это нелегко. Она не должна заметить, насколько я другая, насколько изменилась. Если она велит сделать сканы, я пропала.

34
{"b":"631508","o":1}