ЛитМир - Электронная Библиотека

Сайна запнулась:

– П-прошу прощения, миледи. Я оговорилась, конечно же лорд-наместник.

– Все в порядке, Сайна. Ни для кого не секрет, что отбор проходит благодаря лорду Элгану.

Служанка вздрогнула. На какой-то миг мне показалось, что она перекрестится. Что же это за маг такой, если слуги шарахаются от одного его имени?

Мы прошли по запутанным коридорам дворца и остановились у высокой и широкой двери. Сайна дернула позолоченный колокольчик, и через минуту навстречу выбежала служанка.

– Леди Рианна Вальдер к леди Киаре Дайнир, – чопорно сообщила ей Сайна.

Глава 12

Меня провели в апартаменты соседки по столу. Киара сидела бочком в огромном кресле, небрежно свесив ноги через подлокотник. Платья на ней не было – лишь короткая туника до середины бедер.

– А если бы вошел господин отбора? – усмехнулась я.

– Реда задержала бы его, пока я переоденусь, – в тон ответила она. – Присаживайтесь, куда пожелаете, дорогая Рианна!

– Благодарю, Киара. – Я расположилась на уютном диванчике. – Позвольте спросить… Вы не рискуете заработать неодобрение других невест, общаясь со мной? Они меня недолюбливают.

Аристократка небрежно передернула плечами.

– Это их проблема. Чужое одобрение меня не волнует. Кроме того, мы с вами сейчас были бы родственницами, если бы мой дядюшка не скончался через два месяца после вашей помолвки.

Дядюшка? Нашей помолвки?

В следующий миг меня стукнуло словно обухом по голове: Дайнир! За ночь у меня напрочь вылетела из головы фамилия жениха Рианны. Несостоявшегося по причине своевременной кончины.

А Киара, выходит, его племянница. Можно сказать, мне повезло. Шанс пролить свет на прошлое Рианны. Или не повезло – риск выдать себя.

– Ужасное горе… – вздохнула я. – До сих пор не могу отойти.

Киара пристально вгляделась в меня.

– Рианна, я не тот человек, перед которым стоит притворяться. Я прекрасно помню ваше лицо на помолвке. Это она была для вас ужасным горем, а не смерть моего дяди. Три года назад вы намного хуже скрывали эмоции.

Упс. Попалась. А ведь Валла и Леон упоминали, что Рианна не рвалась замуж. Настолько, что ей даже устроили магическую проверку после гибели жениха.

Я развела руками, будто снимая маску лицемерия перед проницательной Киарой.

– Должна же я соблюсти приличия перед вами. Удивительно, что ваша семья вообще решилась на брак с той, в ком в любой момент могла проявиться печать хейоса. Ваш дядюшка сильно рисковал.

Киара расхохоталась:

– В семьдесят четыре года можно и рискнуть ради молодой аппетитной жены! Дядюшка сам потребовал этого брака, хотя дед был готов лечь костьми, чтобы не допустить его.

Вот теперь все встало на места. Дядюшка, похоже, был братом деда, а не отца Киары. И не погиб, а просто скончался от старости. Я перевела разговор, не рискуя продолжать и дальше обсуждать прошлое Рианны и несостоявшееся родство с Дайнирами.

– Киара… Вы сказали, что мы давно готовы к сегодняшнему испытанию. Невесты знали заранее, каким оно будет? Просто я совсем ничего не знаю об отборе. Мачеха не хотела допускать меня к нему. Меня даже не позвали на обед с королевским посланником, когда он рассказывал об отборе. О сегодняшнем испытании я узнала лишь вчера от леди Валлы.

Киара округлила глаза. И перескочила на «ты» от удивления.

– Вот как? Но тогда ты не сможешь пройти испытание! Все кандидатки были предупреждены за месяц. У нас было время приготовить подарок милорду. А у тебя такого нет…

На миг Киара опустила глаза, а потом воскликнула, подняв палец:

– Тебе нужно сделать его прямо сейчас! Хочешь, помогу? Я привезла с собой материалы для шитья, могу поделиться!

– А почему ты хочешь помочь? Мы же конкурентки.

Ее лицо застыло. Приветливость слетела с него, улыбчивые глаза настороженно прищурились.

– Ты и правда сильно изменилась, Рианна. Три года назад у меня сложилось впечатление, что ты веришь в любовь. Способна ее понять. Признаться, я разочарована – настолько ошибиться.

Штирлиц еще ни разу не был так близок к провалу. Мой слетевший с языка вопрос – довольно очевидный и естественный в нашей ситуации – стал тем, что на Земле называется «пукнуть в лужу».

М-да, Киара – это не мачеха и не сестрицы Рианны. Им плевать на нее, на перемены в ее характере, в выражении чувств. Они нашли объяснение – обнаглела, почувствовала силу. И не копают дальше.

Киара же обладала острым умом и наблюдательностью. С ней я чувствовала себя канатоходцем, который сосредоточенно шагает по тонкой колеблющейся нити. Один неверный шаг – и разобьется насмерть.

Я вплетала крупицы полученных знаний в свое невежество, создавая ощущение непринужденной и заинтересованной беседы. Вот только не всегда это могло помочь.

Где я прокололась сейчас, в чем?

Скорее всего, у Киары есть возлюбленный. Их оторвали друг от друга ради отбора. И она этому не рада. А я только что потеряла возможную союзницу… или даже подругу.

Я внутренне подобралась. Думай, Юлька, думай. Ситуацию нужно срочно исправить. У меня слишком мало опоры в этом мире. Нельзя разбрасываться теми, кто может ею стать.

Я встала с дивана, подошла к Киаре, коснулась ее плеча.

– Прости меня, пожалуйста. Знаешь, наверно, я провела слишком много времени с леди Шиллой и сестрами. Они не могли не подействовать на меня. Алис и Кенна так рвались на этот отбор, что я, пожалуй, уже не могу представить, как можно желать другого. А я сама… ты ведь знаешь, что для меня это шанс вырваться от них. Изменить хоть что-то в своей судьбе. Чтобы ко мне относились не как к дочери ведьмы, а уважали хотя бы как жену наместника.

Врать Киаре было не слишком приятно. Но для Рианны это было правдой, а раскрыться ей как попаданка Юля я не могла. Моя искренность была компромиссной.

– Мне жаль, что у тебя все так произошло, клянусь тебе. Если бы я как-то могла помочь тебе… вам обоим.

Несколько секунд Киара смотрела на меня все тем же напряженным прищуренным взглядом. А потом на ее глазах выступили слезы. Она накрыла мою руку своей.

– Выиграй этот демонов отбор, Рианна. Выиграй его, вырвись из дома, стань леди-наместницей… чтобы я вернулась домой… к Бену. Потому что если не ты… то фавориткой отбора стану я. В Дайнирах сильна первая кровь. И только у тебя, как у дочери адептки Кей Ла Мо, она может оказаться сильнее.

Мне стало искренне жаль Киару. Она мечтала, чтобы Рианна прикрыла ее собой в отборе, и верила, что так лучше для обеих. Я сама только что убедила ее в этом. На миг кольнуло чувство вины. Я лгу ей, притворяясь, что хочу выиграть отбор. А на самом деле хочу слинять в свой мир до того, как он закончится.

Вот только хотеть и слинять – две большие разницы. И что со мной станет, если я не смогу найти способ вернуться. Что очень и очень вероятно.

Думать об этом сейчас не было ни возможности, ни сил. Я спросила:

– Если так, то зачем нужен этот отбор? Почему лорд Леон не женится сразу на тебе?

Киара пожала плечами.

– Элган хочет убедиться, что невеста окажется самой достойной. Вдруг среди других родов Гемайской долины есть те, в ком первая кровь еще сильнее.

– Как же тогда Элган допустил, чтобы мачеха не пустила меня на отбор?

– Он мог просто не знать о тебе. Мы далеко от столицы. Наши новости редко доходят туда. А Элган еще и довольно молод. С тех пор, как осудили леди Даину, прошло девятнадцать лет. Элган же стал придворным магом лишь восемь лет назад.

Выходит, Рианне сейчас двадцать два года. А Кенна и Алис не старше восемнадцати, кто бы подумал. Скверный характер старит.

Киара продолжала:

– Тогда многие удивлялись, что его величество назначил придворным магом почти юношу. Отец рассказывал, что в столице маги пытались интриговать против него. А затем с многими из них произошли несчастные случаи. Кто-то насмерть поранился при сотворении безобидного заклятия… Чей-то селаир рухнул на землю и разбился. После этого никто не смел оспаривать право Элгана занимать такую должность.

12
{"b":"631509","o":1}