ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава первая, в которой драконы теряют нейтралитет, а вместе с ним и совесть

– Вставай! Поднимайся! Пора бежать!

Что? Великая Тьма, просила же отца не врываться сюда. А я так хотела понежиться под одеялом!

– Вставай! – крикнул он и раздвинул шторы. – Светлые наступают! У них драконы!

– Какие драконы?

Я еле смогла продрать веки, посмотреть на лицо отца. Никогда еще мне не приходилось видеть темного лорда настолько перепуганным. Раньше иногда казалось, что у него не лицо вовсе, а каменная маска. Настолько оно было строгим и неэмоциональным. Сейчас в его глазах читался самый настоящий страх. Неужели он вообще умеет бояться?

Я поднялась, протерла глаза и узрела, что за окном глубокая ночь. Но зарево на горизонте полыхало так, словно на улице стоял полдень.

Что-то гремело, взрывалось. Лес окутался в ярко-алые огненные одежды. А над всем этим летали два огромных дракона. Один серебристый, второй красный. Они по очереди извергали со своих пастей огонь, сжигая всю темную армию морлоков, Темный лес и все, что его населяло.

От увиденной картины стало не по себе. голова закружилась. Я чувствовала, как погибает Тьма, как что-то словно отрывает часть меня и сжигает драконьим пламенем.

– Одевайся! – крикнул отец.

Я быстро надела брюки, достала из шкафа походную куртку.

Мне казалось, что война никогда сюда не дойдет. Но вот она, на пороге. Еще и драконы! Откуда они вообще здесь взялись?

Черная татуировка-паразит, расположившаяся на моей руке и переходящая на спину, стала обжигающе горячей. Значит, силы Тьмы на грани уничтожения. Свет побеждает?

Ведь только вчера отец говорил, что сможет победить в этой треклятой войне!

Пока я собиралась, Темный лорд Вольрет, к счастью или нет оказавшийся моим родителем, провел рукой по огромному гобелену, изображающему пещеру, и тот ожил. Послышалось мягкое плескание подземного ручья, рык какого-то животного, шум дождя…

Не думала, что нам когда-либо придется воспользоваться этим порталом.

– Идем, дочь! – крикнул он и я переступила через грань, отделяющую теплую комнату во дворце от холодной пещеры.

Какое-то время я смотрела в окно. Витающие над лесом драконы показались мне красивыми. Такая сила! Такая мощь!

Они грациозно, словно в танце, то взмывали вверх, то направлялись вниз, по пути извергая смертельное пламя. А лес пылал, словно состоял из бумаги. Мертвый лес, простоявший тут веками, сосредоточение темной энергии, обитель теней, месторождение паразитов – он умирал на глазах под огненным дыханием грациозных созданий.

Я чувствовала его боль. Что-то внутри меня умирало вместе с ним. Моя кожа словно сжалась, стала малой для меня, и пекла будто огонь горел под кожей.

Отец присоединился ко мне, сотворил огненное заклинание и бросил его прямо на мою постель. Та загорелась как поднесенная к огню спичка.

– Пап! Ты жжешь наш замок! – выкрикнула я.

– Так они не смогут нас отследить, – ответил он, послал еще несколько сгустков пламени и закрыл проход.

Стало темно, холодно, зябко и мокро. Пришлось воспользоваться магией паразита, чтобы согреться. Отец прошептал заклинание и на стенах пещеры один за другим начали вспыхивать факелы. Вниз вела массивная каменная лестница. А там ждало убежище на подобный случай, который еще вчера казался невозможным.

– Идем, дочь, – сказал он. В этот миг его лицо снова обратилось в камень.

Папаша, похоже, тоже не ожидал нападения. Был одет в черную длинную мантию, которую он обычно носил дома, а на его ногах красовались надетые на босую ногу остроносые туфли.

Я, словно одержимая, спускалась за ним по каменной лестнице вглубь пещеры, иногда встречаясь взглядом с притаившимися на потолке летучими мышами-охранниками.

– Ты же говорил, что светлые сюда не дойдут! – злобно выкрикнула я.

Теперь что мне, прятаться до конца жизни?

– Там драконы! – ответил отец. – Не знаю почему и как, но они здесь! На стороне Света!

– Значит, Робрет Второй смог с ними договориться! Чтоб его! Великая тьма! – моя ругань разносилась по пещере и возвращалась ко мне громким эхо.

– С драконами нельзя договориться! Они веками соблюдали нейтралитет и не вмешивались в конфликты людей. И Темные, и Светлые в разное время пытались заручиться их поддержкой. Но ни у кого не выходило. Драконы всегда оставались непреклонны.

Лестница закончилась и мы оказались в большой каменной комнате. Посреди неё стоял длинный стол с десятком подсвечников, свечи в которых загорелись как только мы вошли. Вокруг располагались исполинские шкафы с множеством книг по черной магии, некромантии, призыву темных сущностей и прочим ритуалам.

Пол был обжигающе холодным. Даже мой паразит не успевал меня согревать, а я забыла взять с собой хоть какую-то обувь.

– Значит, у светлого короля это как-то получилось. И что теперь, пап? Мне всю жизнь скрываться в этой пещере? – моей злобе не было границ. На пальцах танцевало заклинание, грозясь сорваться на первого встречного.

– Это место рано или поздно найдут, – спокойно ответил Вольрет, чтоб его, владыка тьмы. – Дело времени. Может, месяц тут сможем пробыть. А может, и нет.

– Да? И куда же мы направимся? Я говорила тебе, не стоит начинать эту войну!

– Тогда её начали бы Светлые! – крикнул он. – Свету чужда сама наша природа! То, что мы используем темных паразитов! То, что мы применяем запретные по их мнению силы!

Я не выдержала. Заклинание сорвалось с моих пальцев. Миллионы черных нитей пронизали пространство, направляясь прямиком к моему отцу.

Но тот с легкостью перехватил их, дернул на себя и я сама не заметила как оказалась на холодном полу. От удара из носа потекла кровь. Но отец никогда меня не жалел.

Под действием его чар я взмыла в воздух и с силой впечаталась в холодную, мокрую стену пещеры. Послышался стук падающих со стеллажей книг.

– Ядвига! – крикнул папаша, все сильнее вжимая меня в стену, – ты мой единственный отпрыск! Будущая владычица тьмы! Но тебе, похоже, плевать на твои владения, на силы, которыми ты владеешь, на все то, чего добились твои деды и прадеды!

На мгновенье мне показалось, что он готов был меня убить. В глазах потемнело, язык онемел.

– Все, чего ты хочешь – нежиться с утра до вечера на кровати!

– Я не просилась быть твоей дочерью, – прокряхтела в ответ, схватила заклинанием один из подсвечников, бросила в отца, и тут же оказалась на полу.

Вольрет расставил руки в стороны и огонь впитался в его тело, как вода в губку. Похоже, я его только разозлила. Но пусть знает, что я ему не рабыня и не нежить. Я – будущая владычица Тьмы и у меня есть свои права!

– В тебе кипит ярость! – выкрикнул отец. – Как и положено моей дочери. Но ты направляешь её не на тех. Светлые – вот наши враги!

С этими словами вырвавшиеся из пальцев темного чародея нити тьмы связали меня с ног до головы. Я хотела пошевелиться, но тело словно мне не принадлежало. Только мои глаза все еще могли шевелиться, и из последних сил искали возможность спастись.

А потом я полетела. Через пещеру прямиком к столу и плюхнулась в мягкое кресло рядом с ним. Путы тут же ослабли, я ощутила, что снова могу не только двигаться, но и творить заклинания.

– Ядвига, если так пойдет дальше – светлые убьют нас обоих, – сказал отец, усаживаясь напротив. – И меньше всего нам сейчас нужно – это ссора.

– И что же ты предлагаешь? – спросила я. – Идти в неведомые земли, может? Прятаться там среди разумных растений и архибейротов? Или всю жизнь просидеть в пещерах, как эта? Твоя армия разбита! Если Светлые появились так близко от замка, то от неё не осталось ничего!

– Свет смог заставить драконов выступить на своей стороне, – склонившись ко мне, сказал отец. – Похоже, Око Архидракона действительно существует. И враг как-то смог его раздобыть.

– Великая Тьма! Какая разница что там раздобыли Светлые?

– Пока драконы на их стороне мы никогда не сможем набрать силу и дать им отпор.

1
{"b":"633470","o":1}