ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, хочу, и если уж на то пошло, то пару дней гнобления я выдержу. Но я не смогу пережить, если нас атакуют, а мы не в курсе, – Винс выслушал тираду Джона с пренебрежительным выражением лица, всем своим видом пытаясь сказать ему, чтобы он перестал мутить воду почём зря. – Я на полном серьёзе, Винс.

– Ух ты, какие красочные метафоры. Ладно, будь по-твоему. Ты же знаешь, я всегда с тобой. Да и, с другой стороны, всегда можно сказать, что это всего лишь учения, или придумать еще какую-нибудь неправдоподобную чушь.

Оставшуюся часть пути по стене до пункта связи они преодолели в полном молчании. Волей-неволей тревога Джона всё-таки перекинулась и на друга, и они вдвоём пристально всматривались в утренний туман. Винсент так сильно вслушиваться в тишину, что со временем не слышал уже ничего, кроме шума собственной крови.

– Чёрт возьми, твоя паранойя захватила и меня. Мне теперь эта тишина кажется слишком подозрительной, – они подошли к внутреннему коммутатору, и Винс снял трубку. – Ну что, я звоню? Ты уверен?

– Нажимай уже эту чёртову кнопку, Винс!

– Ну ладно, звоню, только, помяни моё слово, нам сегодня точно не дадут поспать.

Винс вызвал дежурного начальника охраны и попросил направить на стены вооружённых людей, объяснив это тем, что немертвые были замечены в тумане в непосредственной близости от стен замка. В течение часа люди начали подниматься. Кто с автоматами, кто с мечами, а кто и с самодельными дубинами с прибитыми к набалдашникам гвоздями. Все были предельно сосредоточены и готовы отбиваться. Время шло, но всё было тихо. У солдат потихоньку начинал пропадать энтузиазм и терпение. Все были готовы вступить в бой со смертью, но вставать ни свет, ни заря из-за чьей-то ошибки не хотел никто. Косые взгляды то и дело падали на друзей. С течением времени Винса начало отпускать ощущение опасности, и он уже был солидарен с людьми, которые стали открыто высказывать своё недовольство и собирались уходить.

Но на исходе второго часа поднялся ветер, туман потихоньку начал рассеиваться, и то тут то там начали раздаваться крики. Вскоре и Винс с Джоном увидели причину поднявшегося шума. Почти под самыми стенами, скрытая от глаз туманом, который уже почти рассеялся, была орда немёртвых. Не издавая ни единого звука, они стояли, обратив свои полуразложившиеся лица в сторону стен крепости. Люди наверху были ошеломлены увиденным. Все знали, что на просторах Аравийского полуострова полным-полно этих тварей, но такое скопление вряд ли кто-нибудь из них когда-либо видел.

Гробовая тишина сменилась нарастающим гулом. По ущелью пронеслись характерные для немертвых звуки: стрекотание, шипение и крики. В дополнение к этому откуда-то издалека донесся душераздирающий вопль, который эхом нечленораздельных слов отразился в голове Джона.

2

«Утонувшие в песках», – в очередной раз за ночь задумался Коган. – «Странное название для бара», – отпив из жестяной чашки горячего настоя из горных трав, он еще раз осмотрел просторное помещение с несколькими десятками круглых столов, максимум на пять человек, расположенных между шести массивных колонн, поддерживающих конструкции второго этажа. Его друзья спали за соседним столом рядом с баром. Кроме них в заведении был лишь управляющий, лысоватый пожилой мужчина, сонно считающий выручку, и молодая официантка, что приносила им ужин. «Как же ее зовут? Артём вроде называл ее Сарой и расхваливал белокурые волосы», – Кириллу удалось лишь подремать несколько часов за ночь, и это сказывалось на его умственных способностях. Сконцентрироваться на чем-то одном было тяжело, а мыслей было слишком много: разрушенные рубежи, сломанный транспорт, явное отсутствие немертвых в этой области. Все это в равной степени не давало ему заснуть и нормально думать. Встретившись наконец взглядом с официанткой, он жестом попросил налить еще отвара и достал карту, пытаясь придумать, как всем вместе поскорее вернуться в Инкубатор и где раздобыть транспорт. Багги, брошенные ими на подступах к горному хребту, можно было починить, но это заняло бы много времени, а транспорт нужен был уже завтра. Оставался вариант с караваном, но для того чтобы реквизировать транспорт, нужен был веский, аргументированный повод, иначе старший офицер крепости мог им отказать, даже несмотря на то, что они якобы Свирепые. Оставался вариант обрисовать всю ситуацию местному руководству в подробностях и убедить их отправить отряд на разведку рубежей, а уже там он как-нибудь реквизирует транспорт, но те как на зло отправились на выручку каравану, застрявшему в одном из верхних тоннелей из-за обвала. Оставалось лишь ждать и это убивало.

Коган встал из-за стола протирая осоловевшие глаза. Ему показалось, что на улице был какой-то шум. Подойдя к окну, он толкнул деревянную створку и ароматный ночной воздух обдал его лицо. Сонливость тут же как рукой сняло. Всмотревшись в ночной город, он заметил отряд солдат, бегущих по центральной улице в сторону крепостной стены.

– Эй! Парни! В чем дело? – окликнул бегущих солдат Кирилл, но никто из них даже не обратил на него внимания, кроме одного. Рассмотревшего нашивки Свирепого.

– Вроде как тревога, но говорят учебная.

– За два часа до рассвета? – удивился Коган. На офицерских курсах их учил, что любая учебная тревога, это не просто отработка действий в экстренных ситуациях, но и решение определенных задач. – Кто отдал приказ?

– Сигнал тревоги поступил со стены час назад, – солдата уже не было видно, их отряд завернул за угол. – За старшего на стене Страж! – долетел до Когана ответ.

Кирилл вернулся к столу. Залпом осушил чашку с горячим напитком и грубо растолкал спящих друзей.

– Спятил что ли Ки? – сонным голосом возмутился Артём. – Что за черти тебя укусили?

– И в правду, – одевая очки на заспанную физиономию и потирая онемевшую челюсть поддержал друга Натан. – На часах еще пяти нет, а ты тут…

Удар кулаком по столу слегка ошеломил обоих, вынудив отпрянуть назад, от чего Натан чуть не упал со стула, а Артём рефлекторно потянулся к пистолету на поясе.

– У вас одна минута на сбор, – холодно констатировал Коган. – В крепости объявлена тревога. Выдвигаемся, как только…

Заунывная сирена заставила на мгновение всех в помещении обернутся в сторону выхода. Артём и Натан, переглянувшись, тут же побросали свои пожитки в рюкзаки и закинув баллоны с огне смесью за спины, поспешили за командиром к выходу.

– Что происходит? – взволнованный голос управляющего донесшийся из-за барной стойки, на мгновение остановив Кирилла. – Раньше таких тревог не было.

– Это сигнал о полной боевой готовности, – даже не обернувшись ответил Коган. – Инструкции для гражданского населения в этом случае гласят, – Артём и Натан проскочили мимо Кирилла и скрылись в дверном проёме даже не потрудившись закрыть за собой дверь. – Если у вас есть оружие, примкнуть к ополчению. В ином случае всячески помогать защитникам крепости. На нас напали, – с этими словами Коган выбежал из бара, хлопнув за собой дверью.

3

– Они наступают, они начинают штурм, в бой парни! – прокричал Джон. Защитники – те из них, кто был вооружен стрелковым оружием, – начали палить по немёртвым.

Толпы тварей пришли в движение. Преодолев оставшееся расстояние до стен, они начали взбираться друг на друга, создавая гору из своих тел, а люди отчаянно пытались подстрелить их.

– Тащи бензин! Их слишком много, так мы их не возьмём! И где, мать вашу, комендант? – Джон понимал, что надо брать ситуацию под свой контроль. Хоть люди его и не сильно жаловали, но за то время, что он был в крепости, успели понять, что он всегда умеет трезво принимать решения в критических ситуациях, а это как раз была она. Со всех сторон на стенах раздавались крики и стрельба. Все уже осознавали, что они борются за свою жизнь. Началось полномасштабное вторжение. В ход пошло горючее, люди обливали горы немёртвых со стен и поджигали их. Эта уловка их задерживала, горы распадались, но тут же возникали новые. Казалось, им нет числа. Они лезли и лезли лишь с одной целью – ворваться в крепость. Дикий, душераздирающий вопль усилился и повторился вновь. Орда на мгновение отступила – и хлынула на стены с удвоенной силой.

23
{"b":"638778","o":1}