ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1

Лето близилось к концу. В густом лесу было спокойно и светло. Казалось, в нём не было ни души. Только невысокая девушка с длинными каштаново-золотистыми волосами шла по дорожке к еловой роще. Она направлялась к Каменному Кругу – древнему магическому месту силы и источнику многих тайных обрядов. Девушка ступала медленно и тихо, сама не зная, что её ждёт. Мягкий мох стелился ковром и щекотал её босые ноги. Подол её тонкого, практически невесомого платья трепал лёгкий ветер. В воздухе пахло хвойной смолой и малиной. Вдоль дорожки к роще, по обеим сторонам, тянулся невысокий забор из толстой коры. Девушка шла, касаясь её шершавой поверхности кончиками пальцев.

И вот, наконец, она достигла границы Круга. На мгновение бросив взгляд назад, словно сомневаясь, юная дроттара Айрис поправила свой венок из ивовых прутьев, и, сделав глубокий вдох, шагнула в неизвестность.

Когда-то очень давно появилась легенда о людях, владеющих магией леса. Они могли слышать голоса деревьев, управлять ветром и дождём. Знали науку целительных трав и наговоров. Они именовали себя «дроттары», хотя обычные люди чаще называли их просто – лесовые, так как жили маги уединённо, в деревянной хижине где-то посреди леса. Дроттары помогали людям, которые часто обращались за советами, чудодейственными эликсирами, порошками и просьбами вызвать дождь или унять ветер. Хотя никто толком не знал откуда приходят лесовые, куда уходят потом и как получают свой редкий дар, тем не менее, люди считали их одними из важнейших созданий, живущих на свете. Ведь своими способностями дроттары поддерживали баланс между миром людей и миром природы. Но, с течением времени, мир людей стал стремительно меняться. Одновременно с этим, лесовых становилось всё меньше и меньше, пока они совсем не исчезли. С того момента, как говорят легенды, нарушился баланс и мир людей стал покорять мир природы.

Стало темно. Но, как оказалось, это от волнения Айрис что есть сил зажмурила глаза. И открыв их, к своему удивлению, она не обнаружила никаких изменений вокруг. Дроттара огляделась. Всё также древний зелёный лес окружал её, сквозь высокие стволы пробивались золотые солнечные лучи, и по-прежнему было очень тихо.

Девушка подошла к большим серым камням, которые составляли Круг. Они были ей по пояс и стояли на небольшом расстоянии друг от друга. Потрогав один из камней, Айрис удивилась, ощутив тепло. «Значит всё-таки сработало, − подумала она, − но почему тогда ничего вокруг не изменилось?». И тут она вспомнила, что из-за волнения упустила важную деталь – заклинание. Собравшись с мыслями, дроттара негромко, медленно и чётко повторила нужные слова. На секунду лес словно замер. Внезапно с неба обрушился мощный ливень.

− Нет, нет, нет! Я же всё правильно сделала! − удивлённо крикнула Айрис и задрала голову. Холодный ливень не обратил на её слова никакого внимания и продолжал больно хлестать по щекам. Опустив глаза, растерянная дроттара медленно вышла из Каменного Круга.

Как только она покинула границу, ливень прекратился, а камни снова стали холодными. И только блестящая от воды земля напоминала о произошедшем. Айрис ощутила в груди нарастающую боль от разочарования и бессилия. Она сковывала и мешала дышать. Медленно, держась за всё тот же забор из коры, девушка пошла прочь из леса. Одна мысль, странная и глупая, была в её голове: «Так вот зачем здесь этот забор, для таких как я, проваливших испытание и жалко плетущихся с поля проигранного боя». Заборчик был хоть и не большой, но оказался крепким и легко выдерживал опирающуюся на него Айрис. «Что ж, я тоже, не высокая, но сильная, я не сдамся и не сломаюсь под тяжестью неудачи. Я пройду это испытание, чтобы стать полноценной дроттарой, иначе я не смогу им всем помочь…».

Стемнело. Окна деревушки, где жила девушка, одно за другим зажглись вечерними огнями. Дома, как всегда, было тепло и уютно. То, что надо, после холодного ливня в Кругу.

Ида, бабушка Айрис, стояла спиной к старой дубовой входной двери, когда её внучка вернулась. Она пекла ароматные пироги с черникой в большой каменной печи. Тихо трещали горящие поленья и пахло любимым бабушкиным чаем из ромашки и липы. Ида, не поворачиваясь к Айрис, сказала:

− Сухие вещи лежат в твоей комнате, там же стоит ведро с чистой водой. Приведи себя в порядок и возвращайся ужинать.

В её строгом голосе Айрис услышала лёгкую улыбку. Конечно же, бабушка, знала всё наперёд. По крайней мере, догадывалась точно. Девушка хотела, было, что-то спросить, но сил хватило только на одно слово «спасибо», слишком растерянной и уставшей она была.

Оказавшись в своей комнате, она смыла с себя лесную землю, переоделась и села на кровать. Из окна, что было рядом с кроватью, лился яркий лунный свет. «Полнолуние, − посмотрев в окно, подумала Айрис, − самая красивая фаза». И взглянула в зеркало напротив, отражавшее яркое сияние луны. В нём же она увидела свои растрёпанные волосы. Айрис вздохнула, подошла к зеркалу и причесалась. Затем встала у шкафа возле кровати и хотела повесить платье, но увидела, что оно перепачкано. «Завтра постираю на речке». С этими мыслями, Айрис снова села на кровать. Прислушавшись к себе, она с радостью обнаружила, что сковывающая боль от сегодняшней неудачи стала отступать. На её место пришло спокойствие.

Юная дроттара подумала, что дома, рядом с бабушкой ей всегда становилось легче. Здесь словно свой, отдельный мирок, где всегда хорошо и радостно. Даже когда родителям девушки пришлось уехать на другой конец мира, и вместо трёх месяцев летних каникул ей пришлось остаться тут на несколько лет. Даже когда соседские дети дразнили её сиротой и чудачкой. И даже когда её при всех неожиданно поцеловал тот наглый чужак, а ведь это был её первый поцелуй, и она хотела провалиться сквозь землю от стыда. Всегда, приходя домой, все беды и неприятности словно оставались за порогом. Это всегда было особенными талантами бабушки, залечивать телесные и душевные раны, успокаивать метущееся сердце и дарить радость. Чтобы не происходило, она была полна доброты и любви к миру, мудрости и терпения.

− Как бы ты, бабушка, это не отрицала, ты явно обладаешь какой-то магической силой. Ну не может быть дома у обычного человека так хорошо − подшучивая, Айрис снова вошла в кухню.

Домик её бабушки был совсем мал: пара спален и кухня, она же столовая, она же прихожая. Напротив входной двери стояла печка, справа от неё большой шкаф с разной посудой, коробочками и склянками, в которых хранился чай, пряности и ещё много всякой всячины. А слева от печки было большое окно с нежно голубыми занавесками. В центре кухни, на стареньком ковре, стоял большой обеденный стол с резными ножками и несколько красивых деревянных стульев. Их смастерил дедушка Айрис, и бабушка этим очень гордилась. Хоть он ушёл из этого мира уже давно, было видно, как Ида скучает по нему. Иногда украдкой она смахивала слезу или вздыхала, когда они с Айрис садились за «тот самый стол» и «те самые стулья» – Ида иногда их так называла.

Дедушку Грегера дроттара помнила смутно, только его голос, низкий, с хрипотцой. И запах, от него всегда пахло деревом. Дед мастерил мебель для всей округи. Грегер был очень серьёзен, иногда даже суров и строг, но сердце у него было очень доброе. Этот человек много раз помогал жителям деревни во время ливней и засух. А после того, как у одной семьи в деревне случился пожар, Грегер сделал новую мебель и просто подарил тем людям, хотя практически не знал их. За талант и характер, его очень уважали и даже любили. Некоторые до сих пор вспоминают то, каким он был прекрасным человеком.

Скрип стула вывел Айрис из задумчивости. Это бабушка села за стол пить чай с черничным пирогом.

− Ну, а теперь садись и рассказывай мне всё по-порядку. Где ты была весь день, почему пришла в грязи и с мокрыми волосами? И что на тебе было за платье?

Айрис села и молчала. Она знала, что бабушка и так обо всём догадывается, но хочет подтверждение своих догадок.

1
{"b":"646232","o":1}