ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Парадокс Всемогущества. Начало Том 1

Пролог

В гараже, освещаемом лишь тусклым светом из задернутого шторами окна, стоял механизм, занимавший добрую половину пространства. Разных размеров шестерни соединялись между собой, образуя сложную систему, к которой был прикреплен серый диск диаметром в полметра. Среди летающей пыли, по которой из щелей между шторами на пол опускались световые столбы, из-за механизма доносился разрезающий тишину скрежет. На табуретке неподалеку стоял небольшой ноутбук, от которого к углу гаража тянулась пара проводов. На абсолютно черном экране светло-зелеными буквами высвечивался протокол сообщений. С тихим писком снизу появилась одна строчка, и скрежет прекратился.

Из-за механизма вылез парень лет четырнадцати, утирая рукой пот, текущий с черных волос по лбу и вискам. Несмотря на середину осени, в гараже было довольно жарко. Черные, в цвет волосам, глаза парня пробежались по пространству и остановились на экране ноутбука. Подойдя к нему, он прочитал:

«Райли, ты точно уверен, что хочешь все сделать в одиночку?»

Парень быстро набрал сообщение на клавиатуре.

«Омнипотент, не беспокойся. В случае успеха в будущем все уже будут знать меня как создателя машины времени. Если не вернусь, тогда всем расскажешь.»

«То есть, ты хочешь испытать гравикол на себе? Ты ведь знаешь, что есть и более безопасные методы работы?»

«У меня ведь удалось тебя запрограммировать, Омнипотент.»

«Не все в жизни будет получаться так просто, Райли.»

«Мне все равно нечего терять. Ну все, я запускаю двигатель.»

Парень по имени Райли отошел от компьютера и снова оглядел помещение. Вздохнув, он подошел к стене и переключил тумблер. Шестерни механизма за вращались: одни быстро, другие медленно, а некоторые, казалось, и не двигались вовсе. Райли подошел к ноутбуку и набрал сообщение.

«Сколько до скорости света?»

«Четырнадцатого марта следующего года в один час пятьдесят девять минут будет достигнута околосветовая скорость.»

«Я найду способ быть здесь.»

Райли вышел из гаража. Снаружи было прохладнее, и туча, проходящая по зениту, не закрывала клонящееся к закату Солнце. Сначала робко, а потом все сильнее полил дождь, медленно превращаясь в ливень. «Слепой», — подумал Райли, подставив лицо каплям воды. Деревенская дорога быстро превращалась в грязь, пока в гараже уныло гудел электромотор…

Тринадцатого марта к ночи Райли вернулся в гараж. Включив свет, он поразился тому, что случилось с механизмом. Вокруг бешено вращающегося диска изображение словно закручивалось, как в водовороте. Все инструменты попадали с полок, притягиваясь к механизму, да и сам Райли ощущал сильное притяжение — скорость сказывалась на гравитации диска. Он поставил на табуретку ноутбук, подключил провода и запустил.

Несколько часов Райли просто сидел на полу рядом с табуреткой, расписывая в тетради какие-то формулы и время от времени перекидываясь парой фраз с его собеседником по ту сторону провода. Но ближе к назначенному Омнипотентом времени вокруг диска проявились странные изменения: искажения стали настолько сильными, что словно закрутились внутрь себя, превратившись в черный шар ростом с Райли. К гудению электромотора прибавился нарастающий вой, который, достигнув определенной громкости, остановился на ней. Один из инструментов, лежащих на полу, сорвался и пополз к шару. Через громкий вой Райли едва расслышал тихий писк нового сообщения:

«Машина времени готова.»

Он быстро ответил:

«Тогда я пошел.»

Не тратя времени на раздумья, Райли прыгнул в шар. Вой на миг усилился, и парень выпал обратно. Но он невероятно изменился: волосы удлинились, сам он повзрослел, будто года на два, и дышал так, словно долго бежал. Одежда на нем была совершенно другая, а одной рукой он прижимал к себе что-то, завернутое в ткань. Похоже, что машина времени действительно работает. Райли поднялся на ноги и нервно улыбнулся; затем притащил из угла две металлических полусферы и соединил их вокруг шара. Подойдя к компьютеру, напечатал сообщение Омнипотенту…

Всю оставшуюся ночь Райли что-то мастерил из того, что смог найти в гараже. Разведя огонь в небольшой печи, Райли ждал, пока он разгорится, в это время собирая маленькие цилиндры из фольги и бумаги. Когда огонь разгорелся так, что жар заполнил весь гараж, он нагрел металлическую пластину и наспех выковал изогнутое широкое лезвие. Затем он целый час что-то паял, потом укладывал это в тонкую металлическую трубку вместе с четырнадцатью маленькими цилиндрами. Приделав лезвие к трубке и создав что-то наподобие секиры, Райли закупорил трубку с одной стороны острым коническим наконечником, а с другой — резиновой пробкой. С первыми лучами солнца Райли подошел к ноутбуку.

Экран бликовал от солнечного света, лившегося прямо в открытую дверь, поэтому Райли взял кусок картона и прикрыл экран, собравшись написать сообщение своему другу. Но вместо протокола сообщений на экране была одна-единственная надпись: «Ошибка соединения. Попробуйте позже».

Ошибка соединения. Райли узнал про будущее достаточно, чтобы знать, что Омнипотент больше никогда не будет ему другом. Отбросив картонку в сторону, Райли подошел к окну и заглянул за шторку. Слева в окно сверкало солнце, отражаясь от еще не растаявшего снежного покрова, но далеко в поле гораздо ярче светила вспышка ядерного взрыва…

Глава 1. Посол

На опушке они все-таки наткнулись на врага. Танк-робот издалека заметил движение и на полной скорости направился к тройке людей, идущих вдоль кромки леса. Те, услышав шум мотора, побежали прочь, но пулеметная очередь заставила их лечь на землю, чтобы не попасть под огонь. Один из них, человек в капюшоне, сжимал в руке гранату. Последнее оружие, помимо воздушной винтовки, оставшейся у них после остановки на какой-то заброшенной военной базе. Сейчас только оно могло их спасти.

Огонь прекратился. Люди поднялись с земли и побежали: танк был быстр. Через несколько метров они снова услышали стрекотание пулеметa и легли. Один из них, глаз которого перетянула повязка, немного отстал: за спиной у него была свернута палатка, не позволяющая разогнаться. Человек в капюшоне прокричал ему:

— Оливер, бросай палатку! С ней далеко не убежим!

— Майкл, как же…

— Не время спорить! Спать можно и под открытым небом! Забирай Эрика и беги в лес, я постараюсь подбить танк!

Выругавшись, Оливер скинул с плеч палатку и, когда огонь прекратился, подбежал к остальным. Рыжеволосый парень, которого Майкл, человек в капюшоне, назвал Эриком, кивнул ему, и они ринулись в сторону леса. Майкл посмотрел им вслед и повернулся к танку.

С криком он зигзагом побежал ему навстречу, держа в руке последнюю гранату. Пули свистели мимо: точность у пулемета оказалась невысока. «Надо лишь подобраться поближе, — думал Майкл. — тогда смогу добросить гранату».

Оливер и Эрик были на полпути к лесу. Танк отвлекся на Майкла, так как тот был ближе: несовершенные алгоритмы работы не позволяли машине переключиться на более далекие, но более крупные цели. Поэтому сейчас они были в относительной безопасности.

Майкл старался двигаться непредсказуемо. Танк стрелял короткими очередями, поэтому человеку представлялись шансы несколько раз пересечь линию огня. Но до врага было еще далеко, а точность его увеличивалась. Тут Майкл почувствовал жгущую боль в левом плече: одна пуля все же достигла цели. Но внезапно раздался звон металла и жужжание отрикошетившей пули: видимо, по танку стреляли. Майкл лишь усмехнулся, задавив в себе проснувшуюся надежду: судя по звуку, мощности не хватило даже на то, чтобы пробить нетолстую броню.

Но у стрелявшего были другие цели. Небольшая вмятина от пули на стволе пулемета оказалась критичной. Только танк начал новую очередь, пуля заткнула ствол, и пулемет с громким хлопком взорвался. Тут алгоритм работы танка дал сбой: пулемет неисправен, а программа не позволяла стрелять по людям из крупнокалиберной пушки. Танк мог только вращать башней, направляя ствол на Майкла. Тот замахнулся и бросил гранату. Через несколько секунд раздался хлопок.

1
{"b":"647306","o":1}