ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зеркало Кассандры
Декретные материалы
Учитель Дымов
Экзамен первокурсницы
Скажи депрессии «НЕТ!». Универсальные правила
Идти бестрепетно. Между литературой и жизнью
Порочное влечение
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Последние дни. Павшие кони

========== Пролог ==========

Пролог

Немой ведь не заговорит, верно?

Младший принц сидел под большим деревом, далеко раскинувшем свои могучие ветви. Сад был пуст, что несказанно радовало юного Бога. После шумного пира в компании Тора и его приятелей, Локи хотелось немного побыть в одиночестве с книгой в руках.

Вдруг острый глаз Локи заметил движение в другом конце лужайки. Сделав вид, что внимательно вчитывается в текст, Бог украдкой наблюдал за кустом роз, из которого быстро выползла маленькая зелёная змейка. Она шустро миновала поляну и юркнула в кусты на противоположной её стороне, не подозревая о том, что находится под наблюдением. Выждав ещё несколько секунд, Локи мгновенно телепортировался ко входу во дворец. Прислонившись к стене, он с ухмылкой наблюдал за тем, как змея, стараясь двигаться у самой стены, скрывается в темном проходе.

Так и знал. Трикстер бесшумной тенью скользнул следом за незваной гостьей. Несомненно, она здесь неспроста, скорее всего, чтобы совершить предательство. При этой мысли глаза Бога загорелись: наконец-то и ему перепадёт частичка славы, обычно достающейся Тору целиком и полностью.

Продолжая осторожно красться за змеёй, Бог прикидывал все возможные варианты своих дальнейших действий. Из всех пришедших в голову гипотез по поводу происхождения змеи, он выбрал наиболее вероятную: она служит хозяину, который знает язык пресмыкающихся, довольно сложный для освоения. Тогда этот загадочный “хозяин” явно не пользовался дворцовой библиотекой, ибо кроме него самого, Локи Одинсона, единственной книгой для обучения змеиному языку никто не пользовался.

Мысли трикстера зацепились за одно слово, настойчиво грызущее мозг. Решение проблемы пришло само собой: немой ведь не заговорит, верно?

========== Глава 1 ==========

Глава 1

Никто не должен об этом узнать…

Змея безмятежно продолжала свой путь, укрываясь от эйнхериев в тени стен, бесшумно проскальзывая в открытые двери, с тихим шипением преодолевая винтовые лестницы. Одинсон следовал за ней по пятам, задав себе цель узнать, что ей понадобилось во дворце.

Но вот она вползла в библиотеку, обычно пустующую в это время. Бог вскинул брови в немом вопросе, наблюдая за “гостьей” из-за стеллажа с книгами.

Змейка, извиваясь, подползла к отделу под названием “Рунная магия”. Локи нахмурился, видя, как она, ловко взбираясь вверх, сбросила с полки тяжелый том “Магии змеиных рун”. Книга с грохотом упала на пол, и целые тучи пыли, освещенные тусклыми солнечными лучами, поднялись в воздух. Змея открыла книгу почти посередине, используя хвост вместо руки. Она внимательно вчитывалась в заклинание, и Локи, присмотревшись, смог разглядеть название: “Руны смерти”. Глаза Бога расширились от ужаса, а пальцы, сжимавшие деревянный угол стеллажа, побелели. Он знал, что такое руны смерти, ибо в своё время перечитал всё о них. Если какое-либо существо, будь то смертный или Бог, пометить таким знаком, то на несчастного будет наложено нерушимое вечное проклятье. Только сильный маг мог использовать эти руны, даже сам Локи не был уверен в том, что у него выйдет это заклинание.

Бесшумной поступью покинув своё убежище, Одинсон подкрался к увлекшейся чтением змее. Резким движением он схватил её за голову, лишив тем самым возможности использовать смертоносный яд, содержащийся в длинных острых клыках.

Животное извивалось в руках своего пленителя, а в её зелёных глазах Локи увидел страх, но не панический, животный, а настоящий человеческий. На секунду рука Бога дрогнула, однако он тут же опомнился. В тусклых лучах солнца блеснуло лезвие смертоносного кинжала, одним ударом отсекшее ало-красный раздвоенный язык змеи. Страх в глазах сменился невыносимой болью, и Бог отшвырнул животное к стеллажу, за которым скрывался несколько минут назад.

Но вдруг произошло необъяснимое: тонкое змеиное тело стало расти и трансформироваться, по-прежнему извиваясь. Чешуя пропала, открывая белоснежную кожу, появились руки, будто пытающиеся схватить что-то невидимое на дощатом полу, змеиная голова превратилась в человеческую, покрытую длинными черными волосами, что, словно змеи, опутывали изящные округлые плечи и закрывали лицо.

Ещё несколько секунд - и перед Богом лежала девушка. На ней не было ни одежды, ни украшений, за исключением прекрасного кольца тончайшей работы, которое было выполнено в виде двух золотых змей, словно оплетающих тонкий указательный палец. На левом плече девушки принц заметил татуировку в виде змеи, обнажившей смертоносные клыки, а на полу, возле лица незнакомки, образовалась небольшая лужица ярко-красной крови.

Бог несколько секунд молча стоял над телом девушки, невольно залюбовавшись ею, а потом поднял руку вверх, и в воздухе тут же возникло тонкое покрывало светло-зелёного цвета с золотистыми кисточками по углам. Оно накрыло тело незнакомки, и Локи, тяжело вздохнув, крикнул:

- Стража!

Двое эйнхериев тут же возникли в дверном проёме. Локи отметил про себя, что они выглядят довольно запыхавшимися, да и на посту их до этого не было, а значит, эйнхерии куда-то отлучались… Ну, конечно же, в винный погреб… Отметив про себя, что влияние Тора пагубно сказывается на дисциплине стражей, Локи приказал:

- Отнесите эту девушку в лазарет.

Эйнхерии мгновенно подобрали тело с пола, удивленно переглядываясь. Один из них, заметив кровь, отпрянул, однако суровый взгляд Бога заставил его исполнять приказ.

- Никто не должен об этом узнать, - глаза Локи полыхнули опасным зеленым огнем, и эйнхерии поспешили удалиться.

Бог подошел к все еще раскрытой книге и, перевернув носком сапога пожелтевшую страницу, прочитал название следующего заклинания, мысленно благодаря Всеотца за то, что вовремя вступил на арену действия. Пышно оформленный заголовок гласил: “Как навести рунное проклятие на Бога”, а внизу черными, частично потекшими чернилами, было приписано: “Смотри в Книге Магии”.

Локи усмехнулся. Конечно, ему было известно, о какой книге идет речь. Когда-то давно он сам, интересуясь рунами, перерыл всю библиотеку, совершенно случайно разгадав загадку Одина. Всеотец хитро скрыл концовку заклинания о проклятье, записав ее на той же странице и той же строчке, только в “Книге Магии”. Очевидно он полагал, что таким образом сможет обезопасить себя и других асов от проклятья, однако не учел, что в мире существует он, Локи, Бог Плутовства, которому под силу разгадать любую загадку.

Но и сам Локи поступил довольно глупо, оставив пометку на странице, замыслив всего-то невинную шалость, которая чуть было не обернулась катастрофой. Одним движением руки Бог стер надпись, потом, все так же с помощью магии, положил книгу на место.

Присев на кресло, кое-где порванное и покрытое бурыми пятнами, принц погрузился в раздумья. Сложив пальцы домиком, он уперся локтями в колени и рассматривал библиотеку невидящим тяжелым взглядом. Почему он не доложил о предательстве отцу? Надо было сразу отправить Одину весть…

Локи выпрямился в кресле, уже открыв рот, чтобы позвать эйнхериев, как вдруг наткнулся блуждающим взором на лужицу крови в том месте, где совсем недавно лежала шпионка. Мысли Бога вновь переметнулись на незнакомку. Он хорошо запомнил страх и невыносимую боль в ее глазах.

Что же я наделал? Я не имел права так поступать.

Локи резко поднялся с места, ударив кулаком по подлокотнику. Она преступница, а значит, заслужила наказание. Всеотец об этом конечно узнает… только позже.

Локи быстрым шагом покинул библиотеку с твердой решимостью разузнать все о таинственной девушке-оборотне.

========== Глава 2 ==========

Глава 2

Значит, ты умрёшь в муках

Локи стремительным шагом вошел в лазарет, где, склонившись над всё ещё бессознательной преступницей, сидела Эйр, Богиня Врачевания. Услышав шаги принца, она грациозно поднялась и, подарив тому неодобрительный взгляд, удалилась.

Локи нахмурился. Теперь он имел возможность рассмотреть лицо незнакомки в мельчайших деталях. Почти прозрачная бледная кожа слишком сильно обтягивала впалые щеки, подчеркивая скулы, черты лица казались слишком сильно выраженными, острыми и в то же время изящными. Тонкие розоватые губы слегка приоткрылись, показывая белоснежные зубы, густые чёрные ресницы слегка подрагивали. На правом виске девушки была видна свежая гемотома, тёмно-синяя, а кое-где и фиолетовая.

1
{"b":"651841","o":1}