ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Глава 1. Встреча ==========

Узкая тёмная комната с высокими потолками, кровать у стены и незнакомый мужчина на ней. Я сижу рядом на стуле и сосредоточенно вглядываюсь в неподвижную фигуру. Он лежит так уже несколько часов, а я всё это время слежу, вздрагивая от малейшего шороха. Мне велено ждать. Ждать пока он очнется. С часами страх только усиливается. Во что я влезла? Он ведь был мертв, я сама видела. С чего вдруг он должен очнуться? Кто эти существа, что забрали нас? Они обещали услугу за услугу. Что они потребуют? Неважно. Сделаю всё что угодно лишь бы добиться своего. Я не могу упустить такой шанс…

Тихий звук. Не такой как раньше. Глухой, едва различимый. Ошибки быть не может. Это бьется его сердце. Короткий слабый вздох. Грудь под зеленым доспехом едва заметно вздымается. Он приоткрыл глаза, медленно повернул голову, осматривается. Он в смятении, не понимает, где находится. Силы моментально возвращаются к нему, движение крепнут, зелёные глаза широко открыты. Смотрит на меня. Не испуганно, с угрозой. Пытается встать.

— Где я? — хрипло выдыхает он, пытаясь держаться на трясущихся руках.

— Ляг, я всё объясню, — холодно, скрывая волнение, прошу я, силой укладываю его обратно.

Он смотрит враждебно, с опаской, следит за каждым движением словно загнанный зверь.

— Кто такая? — бросил он, стараясь держаться достойно. — Где я нахожусь? Говори!

— Не двигайся лишний раз. Тебе нужно восстановить силы, — не слушая продолжала я.

— Говори! — вкрадчиво требует он.

Я вернулась на стул и всё же начала свой рассказ:

— Моё имя Герд, и я нашла тебя мёртвым в Йотунхейме…

***

Несколькими часами ранее…

Буря сегодня разыгралась не на шутку. Небо заволокли черные тучи. Ветер с неистовой силой крутил снежные вихри. Крохотные острые кристаллики льда врезались в лицо. Не спасала даже грубая синяя кожа. Я медленно пробиралась по глубоким рыхлым сугробам, не видя ничего перед собой. Кажется, снег заполонила всё вокруг. Хотя мне не привыкать, нужно просто найти убежище.

Я остановилась, вовремя заметив обрыв в метре от себя. Стою и бездумно вглядываюсь в темноту. Вдруг перед глазами что-то пролетело. Что-то большое стремительно падает вниз. Нужно узнать, что это. Здесь, в Йотунхейме, пригодится может всё.

Я быстро нашла спуск. Кутаясь в старый плащ, скольжу по резкому склону вниз. Мгновение, и я у подножья холма. Совсем рядом в снегу что-то темнеет. Быстро пробираюсь по сугробам, падаю на колени рядом с бездыханным телом. Мужчина в зеленом костюме, предположительно ас. Черные волосы средней длины обрамляют белое, как снег, лицо. Онемевшими от холода пальцами касаюсь сонной артерии. Сердце не бьется, он мертв. Я задерживаю руку на секунду дольше, но этого достаточно, чтобы произошло неожиданное. Кончики пальцев начинают белеть, синева стремительно исчезает. Миг, и мои руки становятся белыми и гладкими. Я в ужасе перевожу взгляд на мертвого аса. Он тоже изменился, принял обличие йотуна. Я резко отдернула руку. Всё возвращается. Ас снова мертвецки бледный, а я снова йотун. Хочется прикоснуться ещё раз, чтобы ощутить это тепло. Как давно я не могла сменить облик! Но сейчас не время. Я пришла за вещами, мёртвому асу оружие и одежда явно ни к чему. Быстро прощупываю костюм. При нём лишь метательные ножи, зато какие! Не оружие, а сказка… Прячу кинжалы себе за пояс и принимаюсь за камзол. Тёплая одежда всегда пригодится.

Я успела лишь коснуться кожаных ремешков, когда раздался оглушительный гул. Звук нарастал постепенно, становясь невыносимо громким. Я с опаской оглянулась, инстинктивно загораживай свою добычу. С минуту я не видела ничего, только прислушивалась к уже затихающему рокоту. Вспыхнули яркие огни, озаряя силуэт гигантского космического корабля. Я вскочила и в замешательстве заметалась на месте, не зная куда спрятаться. Лязг металла, грохот, новый силуэт. Высокое существо в громоздких доспехах приближалось ко мне, грузно ступая по снегу. Он подошел и, не обращая на меня внимания, склонился над мертвым асом.

— Ты с ним? — он задал вопрос мне, хотя по-прежнему внимательно изучал бездыханное тело.

— Я нашла его, — честно ответила я.

— Хочешь отсюда выбраться? — он поднялся, окидывая меня беглым взглядом.

Я кивнула, не сводя непонимающий взгляд с незнакомца. Он указал на корабль и снова принялся за аса, поднял его и пошёл к кораблю. Я поспешила следом. Из снежной пелены показалось гигантская судно необычной формы. Мы вошли внутрь, и я наконец облегченно выдохнула, оставив позади снежную бурю. Незнакомец не остановился. Он пошел в ближайшую арку — там оказалась грубая узкая кровать, на которую он бесцеремонно бросил аса. Дальше всё было как в тумане. Я помню, что отошла в угол комнаты и вжалась в стену, когда к кровати подошли еще несколько существ. Они в прямом смысле колдовали над бездыханным телом. Не знаю сколько времени всё это длилось, помню лишь дикий нарастающий ужас осознания всего происходящего. Я очнулась, когда в комнате нас осталось всего трое.

— Сиди здесь, — тоном, не терпящим отказов, приказал незнакомец. — Объяснишь ему всё, когда очнется.

С этими словами он покинул комнату. В проёме материализовались черные металлические двери. Я на всякий случай толкнула холодное железо, убеждаясь, что мы здесь заперты, и наконец взглянула на аса. Всё также мертв, но, видимо, это ненадолго. Мерзкий суеверный ужас буквально повис в комнате. Из мертвых нельзя восстать. Это невозможно! Кто эти существа, что умеет оживлять мертвецов? Я медленно опустилась на стул и стала ждать, наивно надеясь, что это всё неправда, и я не увижу воочию воскрешение из мертвых…

***

— Зови их немедленно, — охрипшим голосом бросил ас.

Он был не просто в смятении. Подавлен, разбит, потерян. Узнав о собственной смерти, он пошатнулся и сокрушенно схватился за голову.

— Подождёшь, — спокойно ответила я. — Дверь заперта, они сами придут за тобой.

— А ты для чего? — зло прошипел ас, прожигая ледяным взглядом. — Кто они хоть знаешь?

— Нет, — холодно отрезала я. Меня порядком раздражал его надменный тон.

— Я правильно понял? — с издёвкой усмехнулся он, — Тебя просто подобрали с улицы и приставили сиделкой?

Его слова пропитаны ядом. Злость так лилась из уст колкими фразами. Агрессия — защитная реакция, я понимаю, но это не оправдывает такую грубость. Я этому зазнавшемуся божку ничем не обязана, могу и на место поставить.

— Хватит вести себя по скотски и делать вид, что ты хозяин положения! — твёрдо произнесла я, без страха глядя в его разъярённые глаза.

— Как смеешь ты… — взревел он, резко бросаясь ко мне.

Я среагировала моментально и выхватила кинжал. Стоит отдать асу должное — он резко остановился, не коснувшись лезвия. Тень изумления мелькнула на лице, он опустил взгляд на клинок и снова обнажил белые ровные зубы в змеином оскале.

— Отличное оружие, жаль не твоё, — он снова издевался.

Я запоздало поняла, что по «счастливой» случайности только что выхватила именно нож, сворованный у аса.

— Что украла — то моё, — просто ответила я, пряча кинжал.

Ас побелел от злости, с силой сжал челюсти. Он ещё с минуту пытался испепелить меня взглядом, но нас прервали. Тяжелая дверь с лязгом открылась.

— За мной. Оба, — бросило знакомое существо, видимо являвшееся стражником.

Мы без вопросов последовали за ним.

Признаться честно, было не по себе. Давящая мрачная атмосфера на корабле вкупе с полным неведением угнетали испуганное воображение. Но меня подбивала перспектива скорейшего перемещения из Йотунхейма. Я еще никогда так близко не подбиралась к достижению столь важной цели.

Мы вошли в такой же мрачный холодный зал. Вот что меня настораживало на этом корабле: здесь словно нет ни души, за исключением пары существ. Тяжёлая, пугающая тишина отнюдь не успокаивала, а только навеивала страх. Я слышала лишь собственное рваное дыхание и гулкие шаги, витающий по коридорам зловещим эхом.

1
{"b":"652188","o":1}