ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1

Спустя пять дней после нападения “виртуоза” я выглядел как огурчик. Чувствовал себя, правда, паршиво, но главное — внешний вид. Особенно если ты Аматэру и постоянно на виду у десятков, иногда сотен, а порой и тысяч человек.

– С тобой точно всё в порядке? – спросила с подозрением Атарашики.

Мы с ней как раз по видеосвязи общались. Точнее, уже заканчивали общаться.

– Я тебе в четвёртый раз говорю — всё прекрасно. Глянь на меня, – развёл я руки в стороны. — Разве похоже, что со мной что-то не так?

— Даже не знаю… – не сдавалась старуха. – Мне вот не нравится тот синяк у тебя над левым глазом.

– Какой синяк? – не понял я, дотронувшись сначала до левой брови, потом потерев лоб в том месте. А когда глянул на руку, протёр лоб ещё раз.

— Это что, не синяк? — спросила Атарашики. — Синдзи! Ты что, ходишь на глазах у людей с чумазым лицом?!

– Ну бывает, что ты взъелась? – произнёс я немного стыдливо.

И правда, неудобно вышло. Это ведь надо было в саже измазаться.

– Ты Аматэру, ты не можешь щеголять с грязью на лице!

-- Хватит уже! – повысил я голос. – Теперь понятно, почему молодые обалдуи бегут куда угодно, лишь бы пореже видеть родню. Ты – то, ты – это… Я и без тебя знаю, что я Аматэру.

– Бр-бр-бр… – что-то там пробормотала Атарашики. – Не забудь умыться.

– Умоюсь, не беспокойся, – буркнул я.

– Ладно. Оставим твой вид на твоей совести, – успокоилась она. – Ты лучше скажи, зачем рисковать Казуки?

– Нет там риска, – дёрнул я плечом. – Парень справится.

– Он не ты…

– Он справится, – перебил я. – Казуки – Патриарх, ему это нужно. И повторю – он справится. Я проверил, “мастер” не так уж силён без бахира.

– Мальчик всего лишь подросток, Синдзи. Я понимаю, что говорить подобное тебе глупо, но он же моложе тебя.

– Он Патриарх. И лишь потом подросток. Инициированный Патриарх. Он размажет этого американца. Ну… победит, во всяком случае. А вот если повезёт, то размажет. Блин, я же не предлагаю оставить их один на один. Поставь там, где они будут драться, кого-нибудь, пусть присмотрит за парнем, если уж ты так боишься за него.

– Как скажешь, – вздохнула она. – Но я всё же против. Уверен, что Щукина нужно слать вместе с посылкой?

– Он же ненадолго, – пожал я плечами. – Обустроите там всё, он и вернётся. К тому же пусть Щукин прочувствует, что теперь он не сам по себе. Вспомнит, что это такое – быть Слугой Рода. Кого мне ещё посылать с такой важной миссией? Суйсэна? Так ему никакое напоминание не нужно.

– Щукин же вроде только недавно был Слугой, – не поняла Атарашики.

– Не Рода, – усмехнулся я. – А одного человека. Оставим эту тему, – махнул я рукой. – Согласен, посылкой могли и другие заняться, но, если отправить Щукина, мне спокойнее будет. А тут я недельку и без него посижу.

– А армия?

– А с армией и Беркутов неплохо справляется, – ответил я.

После разговора с Атарашики подошёл к двери и, выглянув наружу, крикнул:

– Эйка!

– Тут, Аматэру-сама! – тут же выпрыгнула она из соседней комнаты.

– Позови Щукина. И пусть чай мне сделают.

– Слушаюсь, Аматэру-сама, – поклонилась она – немного неуклюже из-за разгрузки.

Щукин пришёл почти сразу, благо он дожидался разговора со мной внизу, на первом этаже.

– Да-да, входи, – пригласил я, услышав стук в дверь.

– Тебе там передают, что обед готов, – сказал он, заходя.

– Лучше бы они чай передали, – вздохнул я. – Башка трещит, а от кофе только хуже.

– Ещё не отошёл? – осторожно спросил Щукин, присаживаясь на свободный стул.

Сам я сидел за столом и просто развернулся к нему лицом.

– Почти, – поморщился я. – Дня через два всё пройдёт.

Сейчас даже забавно вспоминать момент, когда Щукин увидел меня после боя без шлема. Столько эмоций промелькнуло тогда на его старческом лице! Еле убедил его успокоиться и не бежать за Целителем. Правда, потом пришлось ещё и Суйсэна успокаивать… Да уж, тело я в том бою перенапряг конкретно. С поляком было гораздо проще.

– И я почти готов в это поверить, – покачал он головой. – Не думал, что ты самостоятельно придёшь в норму.

– Как-то так, – пожал я плечами. – Такие вот мы, Патриархи, зверьки.

– Патриархи… Ну да…

Удивительно, насколько сильно Щукин держался за устоявшееся мнение о Патриархах. Даже после устроенного с ним спарринга он всё выпытывал из меня, как я прячу бахир? В то, что подросток равен “мастеру” и не использует артефакты, он поверил гораздо быстрее, чем в то, что этот подросток Патриарх.

– В общем, с Атарашики-сан я договорился – скоро ты поедешь в Токио.

– А может, лучше Святова отправить? – спросил он. – Мне и тут работа найдётся.

– Я вам обоим доверяю, но ты “мастер”, а отправлять такое в Токио без поддержки бойца твоего уровня? Нет уж, Щукин, готовься. Ты ведь и сам понимаешь, насколько важна твоя поездка. Кроме тебя, я могу отправить только Суйсэна, но он гражданский до мозга костей. Мне нужен ты.

– Да я не против, – заюлил он. – Всё понимаю. Просто и тебе тут “мастер” может пригодиться.

– Здесь война, Щукин. Причём уже на таком уровне, когда плюс-минус “мастер” роли не играет. Или ты хочешь ко мне в телохранители? – усмехнулся я. – А под ногами мешаться не будешь?

Немного жёстко, но ему это сейчас нужно. Понять, наконец, что вернулись прежние времена, что он часть Рода, а не слуга одного конкретного человека.

– Буду, – поджал он губы. – Скорее всего – буду. Ладно, я понял. Извини, что… – запнулся он.

– Тебе не за что извиняться, – произнёс я мягко. – Своим поведением ты мало чем от Суйсэна отличаешься. Такая же наседка. Но мы с тобой часть Рода. Не только ты. Каждый из нас делает то, что должен. Я должен отправить тебя в Токио и на время лишиться отличного бойца. И если что-то и произойдёт, то ни ты, ни я в этом не виноваты. Однако вспомни, на что я способен, и успокойся. Всё будет в порядке.

– Блин, – поник Щукин и провёл рукой по голове. – Провели лекцию, как какому-то мальчишке. Всё, я в норме. Ты сказал, я сделал. Можешь положиться на меня – будет выполнено в лучшем виде.

У каждого из нас свои тараканы. У меня они тоже есть. С Щукиным в этом плане проще – всё на виду, можно сказать. И тут уж не важно, что мозги ему вправляет подросток. Хотя нет, простого подростка он послал бы нафиг, а вот наследника Рода, Слугой которого он недавно стал, выслушал. Не мог не выслушать.

– Вот и отлично.

– Но “мастера” для таких поручений тебе всё же найти надо, – выдал он неожиданно.

– Как будто “мастера” под ногами повсюду валяются, – проворчал я.

– Я про пилотов так же думал, – усмехнулся он. – Но тут я тебе помочь могу – один такой “мастер” недавно перебрался к северному КПП. И сидит он постоянно как раз на земле. Натурально под ногами валяется.

– Ха-а-а… – выдохнул я тяжко. – Не напоминай мне об этом типе.

– Поговорить с ним всё равно придётся, – ухмылялся Щукин. – Как ни крути, а он помог нам.

– Он из семьи предателей, не могу я его к себе взять.

– Ох уж эти ваши японские заморочки, – покачал головой Щукин.

– Тут даже не в традициях дело, – попытался я пояснить. – Скорее, в принципах. Простить эту семью – означает сдаться. Получается, они нас измором взяли.

– Это если просто простить, – заметил Щукин. – А “Правый глаз” нам действительно помог.

– В чём именно? – приподнял я бровь.

– Задержал “виртуоза”, – ответил осторожно Щукин. – Достойное и очень сложное, для "мастера", деяние.

– А если бы не задержал? – продолжал я спрашивать.

– Хм, – задумался он. – С такого ракурса я на ситуацию не смотрел.

– Вот-вот, – покивал я. – Меня бы всё равно не взяли, слишком шустрый я для диверсантов. Меньше разрушений на базе? Да. Меньше смертей? Очевидно. Но мне лично-то за что его прощать? Даже не так – лично я за тех же спасённых наёмников простил бы его. Только его. Но я наследник, мои решения – это решения Рода. И прощать его и его семью от лица всех Аматэру? Для этого он как минимум должен спасти мне жизнь. Только вот это за пределами его возможностей.

1
{"b":"652308","o":1}