ЛитМир - Электронная Библиотека

Я напряженно-вежливо улыбнулась. И постаралась свою ладонь из крепких пальцев магистра вытянуть. Не тут-то было. Он её еще сильнее сжал.

– Магистр Крет, – заискивающе проговорила. – Я пока еще не вникла в порядок и правила академии. Мне очень многое нужно изучить. Времени на прогулки пока совсем нет.

– Но, как только все изучите… – был настойчив Крет.

– Не могу дать вам ответа, – поторопилась сказать. – Но, как только смогу…

– Я буду ждать, – внезапно резко оборвал он и руку мою отпустил. – Положительного ответа. До свидания.

Закрыл за мною дверь экипажа и прикрикнул кучеру:

– Проводите леди до двери её квартиры.

После чего карета двинулась по мокрым камням аллеи.

***

Квартирка у меня оказалась не слишком большая: три комнаты, но очень уютные. Цветочки, рюшечки, картины, шторочки, вазочки, книжки на полках витражного шкафа. Камин, на котором стояли нэцке, изображающие самых различных животных.

Все-таки драконы понимали толк в красоте и роскоши. Мало того, складывалось ощущение, что они откуда-то узнали мой вкус. Лиловые, синие и серые тона.

Заварив себе чай и усевшись на крытый балкон за плетеный столик в плетеное кресло, я, прикрывшись мохнатым лиловым пледом, углубилась в чтение свода правил академии.

Страница, две, три… Сотня.

Правил было много, но все они были вполне обычными. Не дискредитировать звание магистра. Не опаздывать, поддерживать дружелюбие по отношению к другим расам. Похоже, у декана Аша это не слишком выходило. Держать весь инвентарь, необходимый в процессе обучения, в строгом порядке. И многое-многое другое.

Солнце уже зашло за горизонт, выползла огромная желтая луна, а я все сидела над толстенным сводом, читая непомерное множество правил под светом магического фонаря. Он загорелся, едва начало смеркаться. Удивительным ярким огоньком. Я решила, что огонь это драконий. Но все же, как бы ярок он ни был, глаза у меня порядком устали. Да и я сама тоже. Отложила папку в сторону.

Прошла в душевую, сполоснулась. Стала чувствовать себя намного бодрее.

Да к тому же у меня было еще одно дело, помимо изучения драконьих правил.

Я распаковала сумку с амулетами, травами и книгами. Взяла нужные. Расположилась за столом на кухне. Подожгла огонь в плите.

Поставила котелок.

Значит, драконы, мысли вы мои читаете? Что ж, попробуем, как у вас это завтра получится.

Взяла из шкатулочки один из своих браслетов, тонкую витую цепочку. Покрутила в руках. Я его для создания другого артефакта хранила. Ну да ладно. Сейчас есть более важный. Я бы даже сказала, жизненно необходимый артефакт.

Открыла книгу на нужном заклятии.

Когда жидкость в котелке закипела, бросила травку «поя́сника», насыпала золы «вертихвост», цветы «забудки», три штуки, и опустила на веревочке ягоду «отведи глаз».

Вода окрасилась в синий.

Забурлила. По комнате поплыл горьковатый запах. И тогда я бросила в кипящий отвар своё украшение.

В воздух взметнулись голубые искры.

– Раз, два, три, – отсчитала, чтобы не передержать, а то и сама перестану понимать, что думаю.

Щипцами вытащила браслет.

Положила на подоконник остывать. А котелок подцепила полотенцем и вылила содержимое в раковину.

Вот так-то, драконы нелюбезные. Посмотрим, как вы будете теперь мои мысли читать.

Зевнула.

Я, пожалуй, достаточно сегодня сделала. Пора и честь знать. А свод я завтра дочитаю.

Глава 5

Я остановила двуколку и, быстро объяснив, куда нужно, направилась в академию. На первый рабочий день. На руке моей красовался браслет, а самая я была в боевом настроении.

– Сумрачных дней, – встретила привратника, решив сразу поддерживать правила приветствий академии.

Он меня даже взглядом не удостоил.

– Сумрачных дней, – была вежлива со всеми встречающимися на пути магистрами.

Те, кто был мужского пола, смотрели на меня с интересом, кто-то мимолетным, а кто-то долгим взглядом провожал.

Да что ж у них здесь проблемы с женским полом?

Вошла в холл и первым делом посмотрела по карте академии, где находится секретариат.

Ага, налево, направо, направо, налево.

Уверенно прошла в нужном направлении.

Вошла в кабинет с серебристой надписью: «Секретариат»

Здесь сидела худая, высокая, вызывающе красивая женщина с тонкими длинными пальцами, оканчивающимися острыми когтями. За спиной её угадывались изящные серые крылья.

Гарпия!

Всегда считала, что они миф и не более.

– Новенькая! – произнесла она дребезжащим звонким голосом, едва увидев меня. – Темный артефактор. Меня о вас предупредили.

Взмыла в воздух.

Все стены секретариата были в полках, заваленных бумагами, тетрадями и свитками.

– Приходят, приходят, потом замуж выскакивают и на другие факультеты переводятся. А кто темной артефакторике адептов учить будет, если вы каждые несколько месяцев сбегаете? – возмущенно говорила она, роясь в бумагах на одной из верхних полок. – Все вроде с квалификацией, специалисты высших категорий, а как дела коснется – юбку подняли и готово, вот и вся квалификация.

– Я никуда со своей кафедры уходить не планировала, – заявила твердо. – И замуж я тоже не собираюсь.

Секретарь замерла на уровне примерно двадцатой от пола полки.

Глянула вниз на меня, усмехнулась.

– Куда ты денешься?

Я вспыхнула.

– Что значит куда? Откажусь.

Она повернулась и злорадно усмехнулась.

– И вылетишь из академии, даже не начав работать? Или не пугают сто заработных плат?

При чем здесь это? Странное ощущение. Намеки сирен вчера, теперь слова секретаря. Я чего-то не знаю?

– Ты свод правил и традиций академии прочитала? А главное правило? То самое, пункт тысяча двести третий. Он обязателен к исполнению.

До пункта тысяча двести третьего я не дошла. Совсем про него забыла.

– А что там?

Секретарь опустилась ниже, порылась на полке и вытащила точно такую папку, как дал мне ректор.

Открыла ее и нараспев прочитала.

– Преподаватель академии, являющаяся женщиной или девушкой, обязана быть замужем за одним из магистров академии либо выйти замуж в течение первых трех месяцев. Непременное условие: мужем должен стать один из магистров академии ГордДейра.

– Ой, – сказала я и медленно на стул близстоящий опустилась.

Секретарь на меня сочувствующе посмотрела.

Папку захлопнула. Положила на стол. Из графина воды в стакан налила и мне подала.

– Попей, милочка.

Я стакан вялыми руками к себе прижала. На гарпию с надеждой посмотрела.

– Прям обязательно-обязательно замуж?

– Обязательно, – кивнула она. – За магистра академии ГордДейра.

– За дракона, – поправила я обреченно и воду залпом выпила. – А иначе?..

– Сто заработных плат и невозможность устроиться хоть куда-то на работу ближайшие пять лет. У этих ребят много своих среди ваших. Так что, даже покинув драконий город, ты, милочка, станешь безработной на очень долгое время.

У меня все кругом пошло. Стены, полки, бумаги.

Секретарь головой покачала.

Забрала у меня стакан, достала из тумбочки стола какие-то капли, накапала, воды добавила и снова мне подала.

– Пей, совсем бледная стала. До тебя все нормально относились к этому пункту. Кто-то даже с радостью принимал ухаживания магистров.

Задумчиво на меня посмотрела.

– Не такие уж они и звери.

Я икнула. Один декан Сама Мрачность чего стоит!

– Я не собиралась оставаться в городе драконов. И тем более связывать свою жизнь с одним из них, – проговорила с отчаянием.

Секретарь села за стол. Постучала по его поверхности острыми коготками.

– Неужели, когда сюда собиралась, не узнавала про академию?

Я плечами пожала.

– Меня бывший ректор определил. Сам договорился и отправил.

Гарпия хищно улыбнулась.

– Так, может, не просто так отправил?

6
{"b":"654070","o":1}