ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шекли Роберт

Избирательная память

Роберт Шекли

Избирательная память

М. Гутов - перевод

Ну, и что мы здесь имеем? Я потерял ровно пятнадцать минут. Раньше этот компьютер никогда не зависал. Я пытался определить, что меня удерживает, что не дает идти вперед, что бы мне в самом деле хотелось написать и почему я все время пишу о другом. Как получить большее удовольствие от работы, или это уже невозможно? Как проникнуться духом пьесы? Собственно говоря, дух пьесы и подсказал мне вышеупомянутую идею.

После долгого отсутствия Бог совершенно неожиданно возвращается на небо.

-- Добро пожаловать, сэр, -- произнес архангел Гавриил. -- Пока вас не было, возникли кое-какие вопросы. Мы даже не пытались на них ответить. Теперь, когда вы вернулись, мы передаем их вам. Они относятся к делам, которые вы не завершили перед уходом.

-- Например? -- поинтересовался Бог.

-- Да мало ли что? Возьмите хотя бы человеческую душу. Существует ли она? Является ли частью мировой души или это отдельное и независимое образование? Что есть суть человеческая? Есть ли она? Или это механически созданная иллюзия? Существует ли жизнь после смерти? И если да, то временная или вечная? Где она протекает? В раю или в аду? А может, в чистилище? Следует ли вообще думать об этом в подобных выражениях? Нужно также дать определения добра и зла. На Земле ситуация зашла в тупик. Вы уже давно не говорили с людьми понятным и доступным языком. По правде говоря, Боже, с людьми не мешает пообщаться.

-- Ну и списочек, -- пробормотал Бог.

-- Это еще не все, -- сказал Гавриил. -- Пока вас не было, появилось множество научных вопросов. Искривлено ли пространство-время? Велика ли вселенная? Существуют ли другие вселенные? Если да, то одинаковы ли они по размеру? Конечен ли мир? Много проблем связано с квантовой механикой. Возможно ли определить местоположение кванта и его скорость? А может, Гейзенберг ошибался? Немало загадок, от смешных до возвышенных, породили летающие тарелки. Есть ли они на самом деле? Существуют ли пришельцы? Бывали ли на Земле инопланетяне или все это игра воображения и непонимание элементарных законов? Вот лишь немногое из того, что нам бы хотелось узнать, сэр, если вы не против.

-- Так это, значит, Земля? -- спросил Бог с некоторым сомнением.

-- Не сомневаюсь, сэр, что вы все помните. Вы по своей природе не имеете права ничего забывать.

-- Ну так и нечего мне напоминать! -- огрызнулся Бог. -- Я не обязан держать ответ наготове. Гораздо приятнее иметь дело с избирательной памятью. Или с избирательным забвением. Земля, значит... Люди, говоришь?

-- Так точно, сэр.

-- Сколько у них там было ног? Две, три, четыре?

-- Хотите сказать, что вы не помните?

-- Отвечай на вопросы! -- рявкнул Бог. -- Может, я делаю вид, что не знаю, чтобы тебя проверить. Может, я хочу посмотреть, не соблазнился ли ты, в силу моего невежества, на поклонение другим богам?

-- Мне бы и в голову не пришло! -- возмущенно воскликнул Гавриил.

-- Надеюсь, надеюсь, -- проворчал Бог. -- Ладно, я пошутил -- может быть. Но ты так и не ответил.

-- Это двуногие существа, сэр. Я понимаю, что вы шутите, ибо как же еще они могут выглядеть?

-- Вообще-то у них может быть любое количество ног, -- проворчал Бог. -- Нигде не указано, что разумное существо обязательно должно быть двуногим.

-- Нет, сэр, вы никогда этого не утверждали. Но, насколько нам известно, человек -- единственное разумное существо во вселенной.

-- Насколько вам известно! -- презрительно фыркнул Бог. -- Звучит весьма жалко.

-- Да, сэр, -- сдержанно ответил Гавриил. -- Позволено ли архангелу, который смеет считать себя вашим другом, поинтересоваться, где вы были?

-- В отпуске, -- коротко ответил Бог

-- О! -- произнес Гавриил.

-- Играл, -- добавил Бог.

-- Понятно.

-- Игра -- работа Бога, -- напомнил Бог.

-- Да, сэр. Глупо было с моей стороны об этом забыть.

-- Не переживай. Даже архангелы не совершенны.

-- Воистину, сэр.

-- Даже Бог не совершенен.

-- Если вы так утверждаете, сэр.

-- Разумеется, Бог совершенен в своем несовершенстве.

-- Как вам угодно, Повелитель.

-- Что я сказал?

-- Простите, Повелитель?

-- Не обращай внимания. Иногда я развлекаюсь мгновенными провалами памяти. Ты даже не представляешь, как весело что-нибудь сказать -- и тут же забыть.

-- Вот уж весело... -- пробормотал Гавриил.

-- Тебя что-то смущает? -- спросил Бог.

-- А я что, спорю, что ли? -- резко ответил Гавриил и подумал, что пока Бога не было, людям его очень не хватало. Никому и в голову не приходило, что с ним может оказаться еще хуже.

-- Я, между прочим, вернулся кое с какими задумками, -- произнес Бог.

-- Это замечательно, сэр, -- сказал Гавриил, вспомнив, как они радовались в те далекие дни, когда Бог впервые приступил к творению.

-- Мы создадим новых существ. Будут ходить на четырех ногах утром, на двух днем и на трех вечером.

-- Это разгадка тайны сфинкса, не так ли, сэр? И ответ на нее есть человек?

-- Да, если подходить к вопросу метафорически.

-- А как еще к нему можно подходить?

-- Буквально.

-- Вы хотите сказать, что у новых существ в самом деле утром будет четыре ноги? Днем две отвалятся, а к вечеру одна отрастет снова?

-- Правильно! Ну, что скажешь?

-- Любопытно, -- осторожно произнес Гавриил.

-- Тебе не понравилось...

-- А что тут может понравиться? -- воскликнул архангел.

-- Тебе, кстати, и двуногое создание не очень пришлось по душе, когда мы все создавали.

-- Нет, сэр, не правда! Я всегда утверждал, что ваши идеи Божественны!

-- Верно. Но некоторые из них божественнее других, не так ли?

1
{"b":"73474","o":1}