ЛитМир - Электронная Библиотека

То, что стало делаться с лесом сейчас, Каина настораживало, а Тёмного — откровенно пугало. В лес повадились тени, но ни Каин, ни Тёмный ещё ни разу не видели, кто это, и не знали, зачем этот кто-то приходит туда.

* * *

— Сегодня все стрелки против ветра. — Тёмный сидел прямо на земле, поджав под себя ноги. — И все белые. Во дела!

— Чего, ни одной красной? — Каин присел рядом.

— Ни одной, — подтвердил Тёмный. — Говорю же, только белые.

Они помолчали. Ветер еле слышно водил невидимой рукой по кронам наполовину облетевших деревьев.

— К тебе пойдём? — спросил Каин.

— Не-а… — Тёмный беспечно махнул рукой. — Вчера были, зачем так часто. Они ещё повылезть толком не успели. Послезавтра пойдём.

Каин кивнул.

— Может, побегаем? — предложил он робко.

Тёмный не среагировал. Он внимательно смотрел на стрелку, укрытую зеленоватым стеклом.

— Смотри, поворачивается…

Да, стрелка неспешно двигалась. Через полминуты она показывала на ручей.

— Опять щепки, — разочарованно протянул Тёмный. — Надоело.

Стрелок нужно было слушаться. Каин и Тёмный давно сообразили, что в лесу действует некая сила, которой иногда лучше подчиняться. Впрочем, сила не хотела ничего плохого. Она, скорее, подсказывала, чем лучше заняться во время визита.

Иногда они носились по лесу, прятались, искали друг друга. Иногда сидели у ручья, передвигая на воде щепки. Раз в несколько дней приводили в порядок дом Тёмного, в котором хранились тела. Несколько раз стрелки показывали на деревню, там можно было найти что-то стоящее. Один раз Тёмный нашёл в куче хлама маленькую чёрную лампу, очень пригодившуюся во время сильной грозы; в другой раз посчастливилось Каину — он отыскал в одном из домов золотистый кубик, который после ряда простых манипуляций превращался в додекаэдр или октаэдр. Кубиком они потом забавлялись почти месяц, а затем он исчез.

Они набрали щепок, сели у ручья. Поначалу играть не хотелось, но потом они втянулись, проснулся азарт — и вскоре гладь ручья украсил сложный узор.

— Давай кубик развернём? — предложил Тёмный. Каин кивнул, и щепки почти мгновенно перестроились в новую позицию.

— Классно! — Тёмный подправил что-то в картинке. — Утопим?

Каин кивнул. Щепки разом канули под воду, потом начали всплывать по одной, перестраиваясь в новый порядок.

— На скорость? — предложил Тёмный.

Каин снова кивнул, щепки разделились на две группы — и понеслось. Игра была сложная, в ней требовалось не только выстроить из щепок фигуру на воде, но и угадать, что построит соперник… и успеть выполнить то, что он задумал, раньше.

Через полчаса они устали, отправили щепки в плавание по течению.

— Пойдём в домик, — предложил Каин. — Долго не были.

— Пойдём, — согласился Тёмный. — Проверим, как там. Может, попробуем прекратить дождь?

— Надо бы, — покивал Каин.

Домик представлял собой четыре кирпичные стены с грубыми проёмами, долженствовавшими означать дверь и окна. Строение, судя по всему, было неимоверно старым. Пола и крыши в домике не было, лишь стены, сложенные из красного, потемневшего от времени кирпича. Ни Тёмный, ни Каин не знали, для чего изначально предназначалось это строение. Оно стояло в лесу, на берегу реки, в которую впадал ручей.

Это место отличалось прежде всего изысканной мрачностью. Старые мшистые деревья окружали домик, ни одной тропинки к нему не вело, полянка неподалёку заросла густым кустарником с мелкой, красноватой листвой. Река в этом месте делала плавный изгиб, на её другом берегу стоял всё тот же мрачный, тёмный лес.

И ещё — там непрерывно шёл дождь. Даже не дождь, а так, постоянная морось.

Рубашка Каина быстро отсырела, ему стало холодно и неуютно. Тёмный, судя по всему, чувствовал то же самое, потому что досадливо, с неприязнью морщился. Они вошли в домик, Тёмный приложил руку к стене.

— Знаешь, — задумчиво начал он, — мне почему-то кажется, что там…

— Там вода, — уверенно закончил Каин, положив свою ладонь рядом. — Я её даже слышу. Она плещется.

— И это не река, — закончил Тёмный. Постоял ещё немного, убрал руку. — Странно, правда?

— Странно, — согласился Каин. — Если заглянуть за стену, там ничего нет.

— Может быть, мы просто смотрим неправильно, сделал вывод Тёмный.

— Может быть.

Они ещё немножко постояли, послушали невидимую воду за стенами домика. Потом оба почувствовали, что пора возвращаться.

По ручью они шли молча, вскоре дождь остался позади.

— Пробежимся? — предложил Каин.

— Давай. Согреемся, — улыбнулся Тёмный. Впрочем, бежать было недалеко. Минут через десять они уже стояли на привычном месте неподалёку от мостков через ручей, где обычно встречались.

— Хорошо в этот раз было, — заключил Каин, когда они немного отдышались.

— Почему? — с интересом спросил Тёмный.

— А этих… — на слове «этих» Каин понизил голос, словно кто-то невидимый мог его услышать, — этих не было. Заметил?

Тёмный кивнул, задумчиво посмотрел на лес.

— Пусто совсем, — пробормотал он через минуту. — Ой, смотри! Опять!

По ручью плыл бумажный кораблик. Маленький, невзрачный. Его крутило невидимое течение, пару раз он едва не перевернулся, но затем выскочил на стремнину и быстро скрылся с глаз.

— Интересно, откуда они тут берутся? — спросил Тёмный.

— Не знаю, — ответил Каин, — Мне больше интересно, откуда тут берёмся мы.

* * *

Под одеялом было темно, пахло прелью и сыростью. Каин выглянул наружу, в рассветную муть. От реки к городу полз туман, неторопливо, неспешно. Каин зябко поёжился, затем решительно встал, вытащил из-под одеяла сумку с книгами, затем накрыл лёжку листом железа и набросал сверху травы и веток. Отряхнул ладони, повесил на плечо сумку. Подошёл к сфере. Положил на неё ладонь, постоял так с минуту.

А затем решительным шагом направился в сторону кварты. Надо было перед школой посмотреть, как там Рура. И крайне желательно проскочить пару опасных мест, до того как на улицу выйдет тройка. Встречаться лишний раз с врагами Каину совершенно не хотелось.

Он быстро шёл по гравийной дорожке вниз, движение согревало, как и во сне. Каин подумал, что, вот если бы Тёмный был тут, ему самому, Каину, было бы не так страшно и тоскливо.

К сожалению, следовало признать, что никакого Тёмного в этом мире не было. Тёмный — просто сон, увы. Не более чем.

А есть только он, Каин Герка. Светловолосый, худой, в дешёвых тряпках с чужого плеча, ничего слаще репы в этой жизни не видавший. Да и впоследствии жизнь, скорее всего, не подкинет ему ничего стоящего.

… От моста разнёсся над тёмной водой Вирбира длинный тоскливый гудок. Он означал, что центральная раздвижная часть моста сведена, движение открыто. Следовало поспешить.

И он снова побежал.

3

Вода и свет

Сэфес

Возможности человеческого разума отнюдь не безграничны, как нам пытаются доказать некоторые некомпетентные в вопросе граждане. Поэтому рассуждать даже гипотетически о существовании так называемых Структур Контроля, особенно в свете ошибочной «божественной» картины мира, — по меньшей мере абсурдно.

Хуро Наолэ. Обитаемое небо — глазами человека.
Из библиотеки Реджинальда Адветон-Вэн

Домой. Собственно, не домой, а к Ренни, но это не имеет принципиального значения. По сути разобраться — это дом и есть, потому что оставшийся от учителей дом для житья давно непригоден. Когда-нибудь его можно будет восстановить, но сейчас незачем. Некогда там бывать, разве что изредка.

Пятый сидел в кресле рядом с Ренни и думал только об одном — ему страшно хотелось переодеться. После сброса посещали всякие желания, и в данный момент ему требовалось вылезти из формы и надеть что-то настоящее, из простой ткани, ощутить прикосновение честной материи к коже, понять, что жив, что ещё не разучился чувствовать. В нише под кроватью в его комнате лежала пара джинсов, несколько рубашек, тёплая зимняя куртка с шарфом и несколько комплектов обычных оринских костюмов — свободные широкие штаны, четыре джемпера разного цвета, жилеты. Подумав, он решил пока не влезать в джинсы, вполне можно ограничиться местной одеждой.

8
{"b":"93836","o":1}