ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Да.

Я не скажу, где. Меня ты имела полное право посетить, учитывая... м-м, сомнительность правомочности употребления слова «дядя» применительно ко мне. Но ДЯДЯ Ли тебе уж точно ничего не должен.

Ну что ж, спасибо и на том. Я убедилась, что мифы тоже можно развенчивать. Например, миф о мамином непорочном зачатии... Надеюсь, что ты никому не расскажешь то, что собственной дочке не поведал. Да, ПАПА? Мне будет очень обидно осознавать, что в твоём ЛЮБЯЩЕМ сердце я занимаю так мало места.

«Зачем я это делаю? Для чего? – позднее задавалось вопросами оно. – Что заставляет меня помогать врагу? Почему я спровоцировало „дядю“ дать „Максу Отто Эмбергу“ шанс? Зачем? Какая Мы польза от этого?»

Интуиция, или, если говорить о коллективном сверхсознании семьи, сверхинтуиция, настойчиво твердила, что есть такое слово: НАДО. Слово, которое объясняло всё, не объясняя ровным счётом ничего. Это была данность свыше, которая, как некогда заветы богов индивов, не обсуждалась, а подлежала неукоснительному исполнению.

Но было кое-что и помимо данности. В нём зародилось и прорастало странное, далёкое от враждебного, отношение к одному из злейших врагов Я-Мы. Это было его личное ощущение, принадлежавшее только ему. ОСОЗНАНИЮ оно не подлежало.

Сознанию вообще не так уж много истинного понимания перепадает.

Джосф, – обратилось оно к верному слуге Эллен, когда они уже прибыли в мир Крахт (по другим каналам вызнать текущее местопребывание Тропического Сада удалось без проблем).

Да, госпожа?

В местное Такси K°.

Понял.

Лимузин поменял курс.

Менеджер центрального отделения Такси K° в мире Тор-хов был в том возрасте, когда администратор начинает опасаться отправки на пенсию в любой момент. В последнее время ему не везло особенно, и эманация записного неудачника сквозила во взгляде.

Здравствуйте, – сказало оно, входя в кабинет без предупреждения.

Здравствуйте. – У менеджера хватило ума сообразить, что с ЭТОЙ дамочкой ругаться не следует. – Чем могу помочь?

В данном случае, скорее, я пришла для того, чтобы вам помочь.

Он криво ухмыльнулся. Он абсолютно не поверил, что такое возможно. Чудес не бывает.

– Я знаю о проблеме вашей единственной дочери. Если я правильно понимаю, вы опасаетесь, что её увлечение Обществом Единого Духа окончится тем, что она уйдёт в Секту...

Он вздрогнул и уставился на неё. «Откуда узнала страшную семейную тайну?!» – кричали его глаза.

Так вот, я хочу вам помочь.

Простите, госпожа, но я давно уже не верю в чудеса.

Я готова доказать вам, что это возможно, если очень захотеть.

Насколько я понимаю, подобные услуги бесплатно не оказываются.

Вы правильно понимаете.

Что я должен сделать? Продать душу дьяволу или сам уйти в Секту?

Ничего страшного. Нужно задержать одного человека. Для этого его придётся отправить не в назначенный пункт, а вот сюда, – она назвала координаты.

И всё? – с сомнением в голосе спросил управляющий.

Не всё. После этого вы должны забыть не только о моей просьбе. Но и обо мне. Меня никогда не было. Теперь всё.

Я сделаю все, что вы хотите, – без колебаний ответил индив.

Настолько велик был страх менеджера перед Сектой.

В принципе, оно перестаралось. Ему совершенно незачем было кидать Муравьеда в этот проеденный тоннелями каторжный астероид. Наоборот, лучше всего было бы не вмешиваться в рыскания прессера, держаться в сторонке, до поры.

Но неугасимое желание подобраться поближе, подкрасться вплотную оказалось сильней благоразумия. Ему захотелось пообщаться с ним напрямую. И одновременно потрепать врагу нервы. Где-то прибавится, а где-то убавится. За то, что ПАПА дал забрёдшему на огонёк любопытному пареньку «наколку» и отправил к ДЯДЕ, – парню придётся расплатиться... Благосклонность папы слишком дорогой и редкий «товар», чтобы кто-то получал её бесплатно.

Проявит ли он себя? Позволит ли себе раскрыться?

Всё же оно ещё не было уверено до конца, что не допустило ошибку, УЗНАВ взгляд... и не пропустив это узнавание выше, на уровень сознательного распознания.

После эскапад в астероиде и в мультипорту Крахта оно убедилось окончательно, что Макс Отто Эмберг – собственной персоной он, Муравьед, «чистильщик» номер Раз, но странное дело, понимание этого не делало убийцу менее привлекательным. Наоборот, чем больше оно сближалось с ним, тайком используя разные тела Мы для того, чтобы подкрасться, тем сильнее становилась его симпатия к этому индиву.

Охота на птероподов была последним испытанием, но скорее для него, чем для Эмберга. Когда оно, рискуя ценным разумом эмиссара и ценным телом бывшей Эллен-младшей, едва не угробило Макса, – это было следствием отчаянного приступа самокопания. Оно никак не могло решить: уничтожать посланца врага, попытаться его склонить или не трогать, позволять искать?

Когда же, вопреки желанию разума ведущего Муравьеда эмиссара, оно всё же решилось СКЛОНИТЬ его, и внезапно родился Ты, оно признало, что сверхинтуиция, как всегда, глупость несусветную не подсказала, а угодила в самую «десяточку».

Хотя какая польза Я-Мы от всех этих новоявленных экзотичных сущностей, оно пока не разобралось. Поэтому вновь ушло вглубь, ОБДУМЫВАТЬ, предоставив агрессивно настроенному колективному сознанию расхлёбывать круто сваренную им кашу событий.

Пункт одиннадцатый

МИР: АРЛИНГТОН

(дата: двадцатое – двадцать первое двенадцатого тысяча сто тридцать восьмого)

** О Н

Арлингтон относился к тем мирам, мерзость и необжи-тость которых скрывалась за благопристойным, ни к чему не обязывающим (на слух, по крайней мере) официальным термином: планета третьей категории. Просторечное название тоже не ужасало, было скорее пренебрежительным – «мир третьего круга».

Несколько веков назад подобные планеты более откровенно назывались колониями. С тех пор изменилась только терминология, да и то – изменения названий порождены были исключительно пристрастием современных политиков к соблюдению внешнего благополучия.

Теперь колоний больше нет, зато появилась масса «третьесортных» миров. Либо недавно открытых, либо хиреющих, либо почти покинутых. (Три стадии третьего круга.)

Арлингтону не повезло. Пришедшие из космоса разумные не собирались превращать его в свой постоянный дом.

Прилетевшие на звездолётах первопроходцы смонтировали первый мультипорт – И НАЧАЛОСЬ...

Как миру, населённому людьми земной расы, Арлингтону было не более двухсот лет, но этого отрезка времени представителям биовида homo individualis вполне хватило на то, чтобы изгадить практически всё, до чего дотянулись их загребущие конечности. Когда-то красивая и экологически гармоничная, как любая девственная, не открывшаяся человечеству Земли, планета ныне превратилась в помесь свалки и пустыни. На протяжении обоих веков мир варварски и нещадно потрошили, добывая, обогащая или, наоборот, обедняя всё, что только можно было оттуда вынести в другие миры.

Понятно поэтому, что «сливками» локального социума Арлингтона было и оставалось сборище разнокалиберных авантюристов и хапуг-временщиков, которые, заработав состояние (кому какое удалось), перебирались куда-нибудь подальше отсюда, в более цивилизованные уголки обитаемой вселенной.

Основное же население планеты составляли разномастные неудачники и недоумки, малоквалифицированные рабочие, бывшие заключённые, стражники, опустившиеся в других пунктах сети проститутки и мелкие любители поживиться за чужой счёт. Последние нередко со временем становились людьми достаточно состоятельными, но по каким-то причинам не желали менять бесшабашный образ жизни. В иных, более благополучных мирах таких людей откровенно побаивались, стараясь держаться от них подальше. Ни для кого не было секретом, что если ты не администратор филиала одной из корпораций-монстров или не контрактный специалист, то единственным способом разбогатеть по-настоящему, – являлась причастность к криминальным структурам, а именно: наркотики, проституция, игорные заведения и прочие специфические развлечения, большей частью нелегальные.

52
{"b":"96336","o":1}