ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Не пори чушь. Прекрасно знаю, что ты никакого пароля не...

Одна попытка. В случае неверного пароля открываю огонь без дополнительного предупреж...

Да пошёл ты, пердун старый! – рявкнул Ошима-сан. Макс Отто представил невольно, какое грандиозное впечатление рявк произвёл бы, используй Японец для третьей попытки свой родной, рычащий и отрывистый язык. Однако на ингли-ше тоже весьма недурственно прозвучало.

Пароль принят, – заценила станция. – Приготовьтесь к стыковке. Шлюз номер триста двадцать три, сектор норд-норд-вест. До точки соприкосновения осталось сто девять секунд. Сто восемь, сто семь, сто ше...

Куда вы нас привезли?! – несколько ошалело вопросила Эллен.

В логово Лукаса Камерона, несомненно.

Это кто, дракон такой или... м-м, громила с энергомечами в руках? – с неподдельным интересом спросил Джосф.

Не-е... – обречённо протянул Макс Отто. – Это ещё один выживший дядя из элитной семейки... Или вас лучше братцами звать? Хотя, кажется, и сестрицы живы ещё. Как минимум две, я не ошибаюсь?

Этот вопрос слов для ответа не удостоился.

Кам – заправский пройдоха и записной весельчак. Годы не угомонили. Косит под дурачка, но умён недюжинно. Признаю.

Умные все дураками прикидываются, – согласился Эмберг-младший. Искусная мимикрия – залог выживания индивидуума в толпе недоумков.

Торговец Ответами? – спросила Эллен. – Мама упоминала о дяде Люке, но как-то вскользь...

Они не ладили. Кам... гм, несколько иной ориентации, а твоя мама никогда не прощала мужчинам равнодушие к её... неземной красоте.

Понимаю. Категоричности маме было не занимать... при всех её достоинствах.

Чем с ним расплачиваются? – поинтересовался прагматичный Джо. – Натурой, или безналичные тоже котируются?

Для нас бесплатно. Он мне должен... по гроб жизни.

Уже сгораю от нетерпения, хочу лицезреть дядюшку Лу, – сообщил Макс Отто.

Прощай, друг, – сказал Японец хозяину ззмея. – Не знаю, свидимся ли, но просьбу я тебе должен, помни.

Это было ритуальное прощание независимого с независимым.

Сочтёмся когда-нибудь, – ритуально же ответил РАВНОМУ капитан «Лоуренс». И в нарушение традиции добавил: – Не передумал, друг? Может быть, наймёшь перевозчиком, как намеревался?

Нет, Ло, не могу. Эта штука только для землян. Душа у нас особая, видимо...

Через полторы секунды (...два, один, ноль!) неслабый стыковочный толчок засвидетельствовал, что пункт назначения достигнут.

Корабль в шлюзовую камеру станции вдохнёт немного нормального воздуха, вытеснит кислород, – заботливо сообщил уоханец. – Чтобы вам было чем подышать ещё минутку. Яхту я принайтовлю у внешней мембраны, вижу там шпангоутное кольцо... Да-а, некогда мои предки брали такие дредноуты на абордаж, – горделиво произнёс чужой. – После того, как боевые ззмеи заплёвывали крепости штурмовыми струями огня. Никогда не думал, что повстречаю живую легенду...

По милости человеков Вселенная полным-полнёхонька живых легенд и недобитых мифов, – проворчал Макс Эм-берг. – Шагу ступить негде. Всё новое – хорошенько призабытое старое. Никакой свободы воображения творческой натуре не осталось.

Пункт четырнадцатый

МИР: ДРЕВНЯЯ КОСМИЧЕСКАЯ БАЗА ПРОЕКТА 1789-нк «ВАРЯГ»

(дата: двадцать пятое – двадцать шестое двенадцатого тысяча сто тридцать восьмого)

**** О Н И

Проекционный дисплей на стене шлюза явил прибывшим гостям личину хозяина.

Чернокожий старичок. Маленький, тощенький, вёрткий, точно юла. Сколько ему лет, определить затруднительно. По безнадёжно морщинистому личику судя – не меньше семидесяти пяти точно. А то и все сто...

Так, дружище, ты! А я-то сижу гадаю, кого-о это мне вакуумишко притаранил... – экзальтированно возопил человечек, всплеснув ручками. – Гангстер ты мой дорогой! Да-авненько ты не заглядывал на огонёк. Нужда какая принесла?

Она, Кам, она. Ты же понимаешь, без нужды всё недосуг... Вопросы поднакопились.

Ну ясный пень! От нечего делать никто к Люку Камерону не заглянет. Нет чтобы сказать: давай, мол, старина, по пивку вдарим, я привёз, дескать, упаковочку-другую... молодость вспомним, то, сё...

Каюсь. Виноват. Крыть нечем... Вообще-то прилетал я на прошлой неделе. Тебя не было дома.

Они понимающе поулыбались.

На самом деле все сказанные слова были всего лишь пространным аналогом «привет-привет». Эти двое не впервые пересекались в этой жизни.

Стыковка прошла успешно, – сообщил голос космо-базы, – добро пожаловать на борт «Пилигрима».

О, я вижу, ты не один! – чёрное, похожее на обезьянье личико растянула улыбка до ушей. Вот уж действительно человек, умеющий радоваться каждой клеточкой своего организма. Впрочем, в его возрасте каждой следующей минуте жизни человек рад.

Кам, позволь представить, дочка нашей общей знакомой, ныне, к сожалению, покойной... леди Эллен Литтлсон. Младшая.

Можно обойтись и без леди, – вставила Эллен. – Здравствуйте, дядя Лукас. Мама тепло о вас отзывалась.

Да?! Ничего себе... польщён. Очень приятно, мисс. Вы поразительно похожи на маму, вам говорили это?

... а также господин Макс Отто Эмберг, младший, и мистер Джосф. Мои новые друзья и невольные товарищи по несчастью.

Очень, очень приятно, – повторял Камерон, многократно кланяясь на китайский манер. – То есть к несчастью это не относится, Так, не подумай чего худого...

Ну а это, как вы все уже знаете, Лукас Стефан Камерон, избранник Проводницы Хан.

Ну зачем же столь официально... я прямо весь смутился... Просто Люк или просто Кам...

Просто Так, скажите, а нельзя ли нам побыстрее окунуться в дружескую кислородную атмосферу этого гостеприимного борта? – бесцеремонно влез в разговор грубый и невоспитанный Джосф. – Я только что слопал белую, между прочим, а госпожа давно нуждается в...

Спасибо за беспокойство, Джо, – поблагодарила слугу Эллен. – Что б я без теб... без вас делала.

О, конечно, конечно, заходите, гости дорогие. Вы, наверно, хотите отдохнуть с дороги?

Это уж точно. Только нам вначале необходимо...

Да уж ВИЖУ, – совершенно другим, донельзя серьёзным тоном произнёс Избранный. – Если б я интуитивно не ведал, что ты – это ты, дружище, уже бы прикидывал, кому жареную уоханятину сбагрить по дешёвке... Не дёргайтесь, ребята, ззмеючище уже отваливает, хвост показал, не расслышит.

Неужто настолько реалистично?

Не то слово. ЖУТЬ. Я вас уже сфоткал для рекламного проспекта, буду хвастаться клиентам, что даже уохи ко мне ползают на поклон с накопившимися вопросами.

При этих словах хозяина Макс Отто Эмберг во всю пасть ухмыльнулся, выставив многорядные зубищи, и поводил вверх-вниз чешуйчатой плёнкой, прикрывавшей правое глазное углубление. Будто заговорщически подмигнул Камерону.

– А что с нами не так? – удивлённо осмотрела себя Эллен. Ничего необычного не увидела. Нормальная одежда, обувь, руки-ноги, живот, грудь... всё как у людей. – Не хвосты же у нас повырастали?

Хозяин космобазы улыбнулся шире ушей, точно она отпустила убойнейшую шутку.

– С вами-то Так. Но могли и настоящие уохи завалить. Я в шлюз всех подряд запускаю. Пароль для понту, предварительный тест. Если не понравится какой-нибудь из трёх ответов, пуляю предупредительный, и лишённые чувства юмора калеки, а также уроды, не способные выдать трёхэтажный период, улепётывают на полном вперёд... Уохов я бы вряд ли пустил дальше шлюза. Хотя они ни разу ещё не приходили, не тот народ, чтобы верить в мистику. Ребята, оборачивайтесь быстрее, а то блевану, не обессудьте. Даю воздух.

Раздалось сердитое шипение. И в шлюз, вытесняя нормальную атмосферу, хлынула смесь ядовитых газов.

Как минимум каждая пятая молекула в смеси была КИСЛОРОДНОЙ.

... Обратная трансморфизация, несмотря на опасения, произошла почти без обмороков и шоковых состояний. Сознание потерял, неожиданно для всех, только Ошима-сан. На секундочку, но всё же. Оказывается, из четверых ослабленнее всех он, а не...

72
{"b":"96336","o":1}