ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

И?

Решили нас обменять.

Вас пытали?

Нас регулярно унижали, куринной.

И вы подпишете заявление?

Какое?

О бесчеловечном обращении с вами.

Конечно. Более того, мы готовы ответить на все вопросы в присутствии общественности и средств массовой информации.

Мы подумаем над этим предложением.

Надеюсь, недолго? Мы бы хотели как можно быстрее оказаться дома.

Завтра к вечеру вы будете свободны.

Хотелось бы в это верить, – очень-очень грустно сказала Эллен.

Пункт двадцатый

МИР: ОСТРОВ В ОКЕАНЕ

(дата: ноль шестое ноль второго тысяча сто тридцать девятого)

**** О Н И

Как же здорово было попасть в лапы демократов... Я думала, это не кончится никогда.

А кто из них демократы? – с неподдельным интересом полюбопытствовал Японец.

Всегда всё кончается, рано или поздно, – с печальным вздохом посетовал Макс Эмберг. – И вновь в полный рост становится старый как миры вопрос: что делать?

И что же, по-твоему?

Необходимо сообщить, – твёрдо произнёс Макс Эм-берг. – Помните, Джо просил не утаивать правду от человечества...

Что ты предлагаешь? Запустить в информационные сайты сенсацию: «Всех нас хотят поработить кровожадные пришельцы непонятно какого происхождения, давайте сплотимся и дадим отпор вторгшемуся агрессору!»? Знаешь, что будет?! Половина народу бросится мочить чужих, под шумок решать наболевший «инопланетянский вопрос», а оставшиеся люди сочтут твой набатный призыв газетной уткой! Очередной бульварной, дутой сенсейшен намба уан... – Рассерженный Такеши Ошима умолк, переводя дыхание.

Адепты секты, третья часть человечества, вообще не обратят внимания... пока эмиссары не соизволят, – тихо проговорила Эллен.

Я хочу связаться с ПРЕС-Сом, – убеждённо сказал Макс Отто; видимо, это решение зрело в нём давно. – Набрать «четыреста тридцать девять» и всё-всё рассказать прес-серам. Не все же у них в аппарате зомбированы легионерами... Структура ведь создана для чего? Для борьбы с тоталитарными организациями. Вот пусть и борются...

Что, вот так просто взять и звякнуть? – недоверчиво переспросила Эллен. – Но где гарантия, что дежурный офицер, принявший вызов, не окажется...

Гарантии нет, – согласился Эмберг. – Поэтому я хочу обратиться напрямую к Генеральному Директору. Что-то мне подсказывает, этому человеку можно верить. Он... я не могу объяснить толком, и сам не пойму, но у меня стойкое подсознательное ощущение, что этот мужик – НАШ, не захваченный и не купленный... Человек, одним словом.

И где же ты намереваешься с ним встретиться? – скептически спросил Ошима-сан. – Я, конечно, по своим каналам могу узнать координаты, предположительные... Директор, насколько известно, замкнутый образ жизни не ведёт, всяческие публичные мероприятия посещает, с гражданами общается... но не уверен, что это он собственной личностью. Скорее всего, дублёры. И как бы то ни было, для того чтобы встретиться в реале, необходимо как минимум оказаться в пределах столичного мира Метафедерации...

Почему бы и нет, – сказал Макс Эмберг. – Давно пора... в реале. Шагну в ближайший мультипорт – и я уже в пункте эн-эн-вай.

Если б это было так просто... – Ошима-сан хмыкнул, – в нужном месте оказаться, нужных людей в него провести... и главное, время подгадать...

А мы? – спросила Эллен. – Или ты собираешься в одиночку лезть в зубы льву?

Да, – безапелляционным тоном заявил Эмберг. – Идти должен кто-то один. Если у меня не... – он запнулся, но несколько менее решительным тоном всё же продолжил, – если не получится у меня, тогда вы. Кого угодно тормошите, хоть Секту, хоть Избранных, хоть господу богу молитесь, но главные враги человечества должны быть остановлены...

Древний мудрец сказал... Ничтожен тот народ, который может быть спасён одним-единственным человеком... – сказал тихонько Японец. – Впрочем, такой народ и не достоин спасения.

Человечество никогда себя не спасало, – возразил Макс Эмберг. – Всегда находился один человек, направлявший энергию масс в...

Давайте не будем продолжать старую как миры дискуссию о решающей роли личности в истории, – попросила Эллен. – Нам бы решение принять о...

Я принял. – Эмберг протянул руку. – Давай звёздочку, я отнесу её Директору. Джо, мне кажется, одобрил бы это решение.

А я бы не советовал брать нашу «чёрную звезду», – возразил Японец. – Если тебе поверят, то поверят и без неё – у них наверняка миллион косвенных фактов, которые ты всего лишь подтвердишь и прокомментируешь...

А у нас хоть что-то останется, – поддержала Эллен. – Вдруг нам... – она запнулась, но продолжила, опустив глаза, не глядя на Макса, – придётся использовать ДРУГОЙ ШАНС... Но ты помни, – она вскинула лицо и посмотрела пристально, глаза в глаза, – если ты умрёшь, я тебя И ТАМ найду. Не надейся, не смоешься, воспользовавшись «отмазкой»...

Милые бранятся, только тешатся, – Японец впервые за последние недели улыбнулся.

Милый Макс вернётся, Эли, – тихо, почти шёпотом сказал Макс. – Не дождутся. Я тебя в одиночестве не оставлю.

К тому же это великолепный способ провести разведку боем, проникнуть в банду, – сказал Ошима-сан. – Если Директор окажется захваченным, значит, ПРЕС-С можно считать переметнувшимся на сторону врага, и...

Ну, Директор это ещё не весь персонал, – возразил Макс Эмберг. – Останутся же люди, которые не поддадутся соблазну, продолжат выполнять долг... Человечество должно узнать, что есть... э-э, кристаллический храм. В котором рано или поздно... сбудется же...

Ты уверен, что ОБ ЭТОМ должно знать ВСЁ человечество? – скептически поинтересовался Избранный. – Тебе элитного курорта для богачей мало, хочешь устроить зону отдыха для народа?

У каждого человека должен быть ШАНС, – упрямо сказал Эмберг-младший.

У каждого человека и без нашей помощи есть шанс, – сказала Эллен. – Каждый волен искать свободу, пусть она и миф... Спасать того, кто не хочет быть спасённым, нет смысла. Кто хочет – сам отыщет.

Ты оптимистка, – снова улыбнулся Японец. – Но мне нравится, что ты пришла к определённому выводу... достойному ярко выраженной индивидуальности, я бы сказал.

– Ну, в общем, кому как хочется, а я к Директору. Я желаю быть проще, ближе к народу. Народ Метафедерации любит ПРЕС-С, значит... пусть прессеры для народа и постараются. Для того налогоплательщики их и содержат, в конце концов. Ошима-сан, будь добр, направь наше «Солнце» к ближайшему пункту Сети.

** О Н

Спросил бы кто Макса, на кой ляд он отправился в тропики столицы Метафедерации, вразумительного ответа не получил бы. Не говорить же, что «послушался советов внутреннего голоса, велевшего прибыть именно сюда», и только сюда... После такого честного ответа прямая дорога в психушку: вот где полным-полно психов, что придерживаются Своей Волны да слышат всякие там Голоса, пресловутую Свою Музыку и даже Гармонию Сфер.

Но тем не менее он прошёл из «ближайшего» пункта Сети миров прямиком в центральный столичный мультивокзал. Пункт оказался метафедерационным Новым Большим Киевом, и шагнуть удалось напрямую. Не обращая внимания на великолепие лучшего во Вселенной столичного мультипорта, он отыскал арки местного, внутрипланетарного сообщения, купил билет в нужном направлении и шагнул в тропики. Объяснить, ОТКУДА он взял необходимые для программирования пункта назначения точные координаты – не смог бы, да и зачем...

Кому оно надо, кроме него, ЗНАТЬ, что Внутренний Голос из метафорического эпитета, обычно пишущегося в кавычках, превратился в настоящего СОБЕСЕДНИКА.

Макс спокойно относился к тому факту, что у него «с головой не в порядке». На удивление, воспринял как должное. Ещё и не то бывает, когда башкой постоянно обо что-то трескаешься, да плюс постоянные стрессы, шоки и ужасы... Главное, он верил, что движется в правильном направлении.

93
{"b":"96336","o":1}